Mengapa merasa baik untuk berbuat baik?

“Bukan karena kebaikan tukang daging, pembuat bir, atau pembuat roti yang kita harapkan dari makan malam kita,” tulis Adam Smith, yang terkenal, dalam The Wealth of Nations, “tetapi dari perhatian mereka terhadap kepentingan mereka sendiri. Kami menangani diri kami sendiri, bukan untuk kemanusiaan mereka tetapi untuk cinta diri mereka.”

Cukup benar. Namun pengalaman saya baru-baru ini adalah bahwa ada banyak yang bisa dikatakan untuk menangani diri kita sendiri bukan pada cinta diri orang tetapi pada kemanusiaan mereka. Saya baru-baru ini memposting utas Twitter memberitahu orang-orang apa yang ada di pikiran saya. Saya menjelaskan bahwa ayah saya Adrian telah meninggal. Saya memposting foto-foto dan menggambarkan hidupnya: rasa ingin tahunya, kecerdasannya, kerendahan hatinya yang pemalu. Saya menceritakan bagaimana ayah saya mengabdikan dirinya untuk merawat ibu saya yang sekarat pada 1990-an, dan entah bagaimana menahan pekerjaannya, membuat anak-anaknya bersekolah dan memastikan ada makanan di atas meja. Dan saya menggambarkan perawatan sensitif yang diterima ayah dan ibu saya di rumah sakit Florence Nightingale di Aylesbury. Dan, akhirnya, saya meminta orang-orang untuk mempertimbangkan memberikan uang kepada rumah sakit tersebut.

Orang-orangnya baik, jadi saya tidak terkejut mendapat sambutan hangat. Yang tidak saya duga adalah menerima sumbangan tanpa nama sebanyak tiga atau bahkan empat angka. Tampaknya banyak uang untuk memberikan penyamaran ke badan amal lokal di tempat yang mungkin tidak pernah Anda kunjungi, untuk mengenang seorang pria yang mungkin belum pernah Anda temui.

Para ekonom memiliki sejumlah teori untuk menjelaskan mengapa seseorang memberi untuk tujuan amal. Yang paling sinis — terkadang benar, jelas salah dalam kasus ini — adalah bahwa orang-orang dengan mencolok menunjukkan kemurahan hati dan kekayaan mereka.

BACA JUGA :  Politik Tanpa Romantis – Mengapa Dunia Terlihat Seperti Itu |…

Di ujung lain spektrum adalah “altruisme murni”. Sama seperti konsumen yang rasional memaksimalkan keuntungan mereka sebagai pembeli yang cerdas, mengambil produk terbaik dengan harga semurah mungkin, altruis murni juga mencari dampak terbesar untuk pengeluaran mereka. Perbedaannya hanyalah bahwa altruis murni bertujuan untuk memaksimalkan utilitas orang lain. Itu juga sepertinya tidak menutupinya. Ada komunitas “altruis yang efektif” di luar sana, tetapi mereka cenderung lebih memilih bukti yang kuat, bukan utas peringatan di Twitter.

Ekonom Dean Karlan dan Daniel Wood telah menunjukkan ada ketegangan antara bukti dan emosi. Mereka menguji surat-surat penggalangan dana dengan cerita yang mengharukan tentang seorang penerima bantuan bernama: “Dia tidak tahu apa-apa selain kemiskinan yang hina sepanjang hidupnya.” Yang lain mendapat kisah emotif yang sama di samping paragraf yang membuktikan “metodologi ilmiah yang ketat” yang menunjukkan dampak amal. Karlan dan Wood menemukan bahwa beberapa orang yang sebelumnya memberikan sumbangan besar kembali dan memberi lebih banyak lagi, terkesan dengan bukti keefektifannya. Tetapi donor yang lebih kecil memberi lebih sedikit. Rupanya, bukti ilmiah mematikannya.

Mungkin mereka memberi karena apa yang disebut oleh ekonom James Andreoni sebagai “cahaya hangat”, dan John List, ekonom lain, menyebut “altruisme tidak murni”. Memberi cahaya hangat dimotivasi oleh altruisme dari jenis yang lebih kabur. Alih-alih menghitung target paling efektif untuk donasi kami, kami malah memberi karena merasa senang percaya bahwa kami berbuat baik.

Karena pemberian cahaya hangat lebih bersifat emosional daripada rasional, hal itu menimbulkan pertanyaan tentang bagaimana membujuk orang untuk membuat diri mereka berminat untuk menyumbang. Tidak ada yang lebih baik dalam permainan ini daripada Charles Sumner Ward, yang pada akhir abad ke-19 dan awal abad ke-20 terus-menerus mengumpulkan uang untuk YMCA, Pramuka, Kuil Masonik, dan perusahaan lain dengan bakatnya yang luar biasa.

BACA JUGA :  Distribusi Pendapatan dan Ketimpangan | AIER

Ward menerapkan taktik yang sekarang tampak sangat modern, termasuk tenggat waktu yang dibuat-buat, donor besar yang menjanjikan dana hanya jika dicocokkan dengan donasi yang lebih kecil, aksi publisitas, jam kampanye yang menunjukkan kemajuan menuju tujuan yang seringkali sewenang-wenang, dan bendera kecil yang dapat dikenakan yang dapat ditampilkan oleh para donor. Beberapa ide tersebut kini terbukti meningkatkan donasi, namun para ilmuwan sosial terus bertanya apa yang membuat orang memberi.

Cynthia Cryder dan George Loewenstein telah menemukan bahwa wujud itu penting. Orang memberi lebih murah hati jika mereka pertama kali diminta untuk memilih amal dari daftar daripada jika mereka diperlihatkan daftar dan diminta terlebih dahulu untuk memilih jumlah sumbangan, kemudian memilih badan amal untuk menerima sumbangan itu. Mereka juga menyumbang lebih banyak jika diberikan contoh spesifik proyek yang dilakukan badan amal, daripada deskripsi yang lebih umum. Mampu menggambarkan dengan jelas bagaimana uang akan dibelanjakan mendorong orang untuk membuka dompet mereka.

Mungkin ini menjelaskan mengapa orang begitu murah hati. Saya sangat spesifik tentang kehidupan ayah saya, kematian orang tua saya dan cara rumah sakit khusus ini membantu mereka. Alih-alih menyumbang untuk cita-cita abstrak, orang memberikan uang untuk sesuatu yang dapat mereka gambarkan dengan jelas.

Dean Karlan mendorong saya untuk mempertimbangkan satu hal lain: bahwa orang-orang yang secara teratur membaca kolom saya atau mendengarkan podcast saya memiliki hubungan dengan saya, dan utas saya di Twitter menciptakan peluang bagi mereka untuk menandai hubungan itu dengan belas kasih dan kemurahan hati.

Apapun alasannya, saya bersyukur. Dan jika kolom ini memicu cahaya hangat, manjakan diri Anda. Temukan amal yang berarti bagi Anda, dan berikan sesuatu untuk mengenang seseorang yang berarti bagi Anda. Altruisme mungkin “tidak murni”, tetapi berbuat baik terasa menyenangkan.

BACA JUGA :  Tidak Lebih Buruk Dari 'Membangun Kembali Lebih Baik'

Ditulis untuk dan pertama kali diterbitkan di Financial Times pada 27 Mei 2022.

Leave a Reply

Your email address will not be published.