Selamat Ulang Tahun, Amerika; Sekarang Pikirkan Bagaimana Anda Pergi

Martin Walker, mantan koresponden Washington The Guardian yang berbakat, biasa memulai pidatonya dengan mengatakan bahwa Empat Juli bukanlah waktu untuk berduka baginya, karena itu adalah saat ketika petani yeomen Inggris yang baik di koloni memberontak melawan seorang Jerman. raja dan tentara bayaran Jermannya.

Walker — yang sekarang tinggal di Prancis dan menulis buku detektif “Bruno” yang sangat sukses di wilayah Perigord — pernah mengatakan kepada saya, “Menyenangkan tinggal di negara di mana presiden dapat memesan kapal induk untuk menyelesaikan perselisihan.”

Dia, seorang Inggris, dan saya, seorang mantan kolonial Inggris, berbagi kekaguman kami pada Amerika Serikat. Untuk ulang tahun Amerika, saya telah menghitung beberapa hal yang paling saya sukai dan kagumi tentang negara eksperimen tanpa akhir ini. Juga, sayangnya, saya akui semakin sulit untuk merasa bangga akan hal itu seperti dulu.

Amerika, bagi saya, selalu mewujudkan kebebasan khusus: kebebasan untuk mencoba. Hal yang luar biasa tentang itu adalah Anda dapat mencoba bisnis, ide, cara hidup, atau bahkan cara berpikir. Saya membaca di “The Waist-High Culture,” buku tahun 1958 oleh Thomas Griffith, bahwa Eropa adalah budaya “tidak” dan Amerika Serikat adalah budaya “ya”. Benar sekali.

Pada tahun pertama saya di sini, saya menulis kepada seorang anggota keluarga di Inggris, mengagumi ukuran dan cakupan pasar Amerika. Saya menulis kepadanya, “Anda bisa menghasilkan banyak uang di sini dengan membuat manik-manik kaca, selama itu adalah manik-manik kaca yang bagus.” Saya masih percaya itu.

Kebebasan besar lainnya, yang saya hargai, adalah Anda dapat pindah ke seluruh negeri dan memulai dari awal lagi. Jika Anda merasa telah gagal di New York, Anda dapat mengambil lembaran baru dan mencoba lagi di Chicago, Austin atau San Francisco. Anda bisa gagal dalam pernikahan, dalam bisnis, dalam karier, dan dalam beberapa cara yang sangat umum, tetapi Anda dapat melanjutkan lagi di tempat lain.

BACA JUGA :  Semua Biaya Dipertimbangkan | AIER

Anda tidak dapat melakukan itu dalam banyak hal yang merupakan negara kota — misalnya, dalam cara Inggris didominasi oleh London dan Prancis oleh Paris. Ada kebebasan geografis di Amerika Serikat yang memiliki kegembiraan tersendiri.

Saya mabuk oleh Amerika sejak awal. Saya tidak memikirkan dosa-dosa masa lalu, dari kekejaman orang-orang Puritan, para pionir dan penanam hingga kebodohan Larangan. Ketika saya tiba, saya merangkul semua yang ada di masa sekarang; gerakan hak-hak sipil sedang berlangsung dan mengumpulkan kekuatan, dan mungkin untuk percaya bahwa Amerika Serikat akan terus menjadi contoh cemerlang tentang bagaimana Anda melakukannya dengan benar, bagaimana Anda memperbaiki kesalahan besar dan kecil, dan bagaimana Anda membiarkan orang makmur. John F. Kennedy adalah presiden, dan itu adalah hari yang baru.

Ketika saya meliput Kongres, saya terpesona dengannya: pusat kekuasaan komite, ketidakpedulian terhadap disiplin partai, dan sistem di mana Anda benar-benar membutuhkan persetujuan mayoritas untuk mengesahkan undang-undang.

Secara keseluruhan, anggota Kongres termasuk yang paling pekerja keras (dan ada juga yang paling rajin minum). Mereka berusaha memahami isu-isu dari energi atom hingga kanker. Kongres tidak sempurna, tetapi bercita-cita untuk memperbaiki keadaan.

Selama bertahun-tahun, saya berpartisipasi di Humbert Summer School — sebuah wadah pemikir — di barat Irlandia. Saya dulu senang membicarakan sistem presidensial lebih tinggi daripada sistem parlementer, di mana mayoritas sederhana dapat mendatangkan malapetaka.

Sekarang, sayangnya, Kongres sedang mengalami kejahatan pemerintahan parlementer dan tidak ada kebaikan, khususnya pembuatan undang-undang yang cepat. Disiplin partai—seperti dalam kasus Pemimpin Minoritas DPR Kevin McCarthy dari California yang menghindari Rep. Liz Cheney dari Wyoming—telah menggantikan toleransi lama terhadap perbedaan di dalam partai. Ini dimulai dengan Revolusi Gingrich 1994, didukung oleh proliferasi radio bicara satu sudut pandang.

BACA JUGA :  Analisis Risiko untuk Kesehatan Anak

Seperti semua pembusukan yang tidak terkendali, itu menjadi lebih buruk.

America the Beautiful, saya mengucapkan selamat ulang tahun. Saya berterima kasih atas kemurahan hati Anda selama beberapa dekade ini, dan saya berkata dengan tulus, “Pikirkan bagaimana Anda pergi.” Dunia membutuhkan upaya Anda untuk bersikap adil dan adil, dan penuh kemungkinan, tidak terbagi dan penuh dendam, dan ancaman bagi diri Anda sendiri.

Raja Llewellyn

Raja Llewellyn

Llewellyn King adalah pencipta, produser eksekutif dan pembawa acara “White House Chronicle,” sebuah program berita dan urusan publik mingguan, yang ditayangkan secara nasional di lebih dari 200 PBS dan stasiun televisi akses publik, pendidikan dan pemerintah (PEG) dan Jaringan AMGTV komersial, dan di seluruh dunia di Voice of America Television.

Dapatkan pemberitahuan tentang artikel baru dari Llewellyn King dan AIER.

Leave a Reply

Your email address will not be published.