Refleksi yang Dipicu oleh Area Istirahat Turnpike New Jersey

Baru-baru ini saat berhenti di sebuah rest area di New Jersey Turnpike, saya mengagumi berbagai macam orang di sana, yang semuanya benar-benar asing bagi saya. Saya melihat orang-orang yang jauh lebih muda dari saya dan beberapa jauh lebih tua. Banyak yang berpakaian dan ditata – atau ditato dan ditindik – dengan cara yang tidak pernah saya impikan, dan tidak dilakukan oleh teman dekat atau anggota keluarga saya.

Dari mana orang asing ini berasal? Kemana mereka pergi? Selain fakta bahwa mereka bepergian di salah satu jalan raya ikonik Amerika, saya tidak tahu apa-apa tentang orang-orang ini (kecuali karyawan rest area, dan kemudian saya hanya tahu bahwa orang-orang ini bekerja untuk orang-orang seperti Starbucks atau Nathan). Dan tak satu pun dari orang-orang ini tahu apa-apa tentang saya.

Saya melirik beberapa dari individu-individu ini, bertanya-tanya juga apa yang dilakukan masing-masing untuk mencari nafkah. Saya tidak bisa dengan percaya diri menawarkan tebakan terperinci tentang pekerjaan salah satu dari mereka. Saya juga tidak tahu apakah seseorang beragama atau tidak. Sebagian besar tebakan saya tentang seberapa banyak pendidikan formal yang dimiliki masing-masing orang ini pasti sering salah. Saya tidak tahu berapa banyak dari mereka adalah Partai Republik, Demokrat, atau independen – atau berapa banyak penggemar Yankees, penggemar Red Sox, atau penggemar tanpa tim olahraga. Memang, lebih dari beberapa orang yang saya lihat pasti bukan orang Amerika, atau bahkan penduduk Amerika. Dan benar-benar tersembunyi dari saya adalah petunjuk nyata dari pandangan mereka tentang aborsi, imigrasi, perdagangan internasional, kebijakan luar negeri, legalisasi obat-obatan, pilihan sekolah, pengemasan Mahkamah Agung, atau masalah kebijakan lain yang tak terhitung jumlahnya yang secara teratur atau kadang-kadang mengamuk.

Kita semua adalah orang asing, damai terhadap satu sama lain tetapi tampaknya tidak memiliki kesamaan apa pun selain bepergian hari itu di New Jersey Turnpike.

BACA JUGA :  Ayo Batalkan Pinjaman Pelajar – Bukan Maafkan, Tapi Batalkan Program

Namun sebagian besar dari orang-orang ini dan saya, pada kenyataannya, berbagi sesuatu di antara kita sendiri, dan juga dengan hampir semua orang di dunia modern. Sesuatu yang luar biasa: Kita semua adalah bagian dari ekonomi pasar yang hebat. Masing-masing dari kita sebagai konsumen jelas mengambil bagian dari buah ekonomi ini; mengambil bagian seperti itu adalah alasan mengapa aku dan yang lainnya berada di rest area itu. Kita semua juga, meskipun – atau setidaknya mereka yang bekerja di sektor swasta – berkontribusi sebagai produsen dalam penciptaan buah-buahan ini. Pria tepat di belakang saya dalam antrean di Starbucks mungkin seorang pengatur asuransi, manajer di Walmart, atau pedagang grosir anggur; Saya tidak punya ide. Wanita di depan saya mungkin pegawai penjualan, instruktur yoga, atau insinyur perangkat lunak; Saya tidak punya ide.

Hampir setiap orang dewasa di tempat peristirahatan itu bersama saya – atau pernah, sebelum pensiun – produsen yang sangat terspesialisasi dari beberapa barang atau jasa yang berguna, barang atau jasa yang merupakan setetes di kolam kemakmuran raksasa tempat kita semua berenang. Ada kemungkinan kecil bahwa beberapa individu yang mengunjungi tempat istirahat hari itu pernah membantu saya dalam beberapa hal secara langsung – katakanlah, dengan mengirimkan paket ke rumah saya, atau dengan menggiring aplikasi hipotek saya menuju persetujuan. Namun sebagian besar pengunjung rest area, dan kemungkinan besar semuanya, tidak pernah membantu saya secara langsung. Namun, hampir semua dari mereka membantu saya secara tidak langsung – secara tidak langsung tetapi tidak kurang pasti daripada bantuan itu secara langsung.

Mungkin salah satu pengunjung rest area adalah pegawai hotel. Dalam pekerjaannya dia berkontribusi untuk menurunkan biaya perjalanan bisnis dan, pada gilirannya, menurunkan biaya maskapai penerbangan untuk menempatkan awak penerbangan mereka untuk malam itu. Akibatnya, tiket pesawat saya untuk mengunjungi anak saya, dan tiket pesawat Anda untuk mengunjungi klien, beberapa sen lebih rendah daripada yang seharusnya.

BACA JUGA :  Kebebasan dan Kekuatan Dompet

Pengunjung rest area lain mungkin mengoperasikan derek yang membongkar dan memuat kapal kargo. Pekerja ini secara tidak langsung membantu saya (dan Anda) dengan meningkatkan akses saya (dan Anda) terhadap barang-barang dari produsen asing. Pengunjung rest area lain mungkin adalah teknisi lab di perusahaan farmasi dan, dengan demikian, membantu menurunkan biaya perawatan kesehatan saya dan Anda.

Apa pun fakta terperinci dari pekerjaan masing-masing dari ratusan orang biasa yang berbagi dengan saya di ruang istirahat hari itu, hampir semuanya secara teratur saling membantu – dan saya. Memang, kami semua secara rutin saling membantu. Dan kami melakukannya terlepas dari kenyataan bahwa kami semua orang asing satu sama lain dan tidak menyadari hubungan yang kita miliki satu sama lain.

Kontributor paling penting bagi koordinasi yang berhasil dari upaya ekonomi produktif ratusan juta orang asing adalah sistem harga pasar – harga yang memberitahu (dan mendorong) produsen untuk memproduksi lebih sedikit barang ini yang harganya telah turun dan lebih banyak lagi. layanan yang harganya naik; harga yang memberitahu (dan menghasut) produsen untuk menggunakan lebih banyak input yang harganya turun dan lebih sedikit input yang harganya naik. Tanpa harga pasar, masing-masing dari kita hanya dapat mengoordinasikan upaya produktif kita dengan jumlah individu yang relatif kecil yang dapat melakukan dialog verbal dengan kita. Jumlah individu yang secara rutin akan membantu kami, paling banyak, beberapa lusin, bukan ratusan juta yang membantu kami hari ini.

Namun, sama pentingnya dengan harga pasar untuk ekonomi modern yang sukses, yang tidak kalah pentingnya adalah etos liberalisme – liberalisme John Locke, Adam Smith, Frédéric Bastiat, FA Hayek, James Buchanan, dan Robert Nozick. Liberalisme adalah apa yang memungkinkan orang asing dengan sangat sedikit kesamaan satu sama lain namun untuk hidup berdampingan secara damai dan produktif. Masing-masing individu yang pada hari itu sesama pengunjung saya ke tempat istirahat di New Jersey Turnpike memiliki preferensi dan impiannya sendiri. Saya tidak tahu apa ini, dan tidak satu pun dari orang-orang itu yang tahu preferensi dan impian saya. Namun, kami setiap hari dan berhasil bekerja sama satu sama lain – dan dengan ratusan juta orang asing lainnya – di pasar.

BACA JUGA :  Kembalinya Jurnalisme Gonzo

Tatanan pasar liberal tidak mengharuskan saya berbagi preferensi atau impian khusus Anda, atau Anda berbagi preferensi atau impian saya. Semua yang dituntut oleh tatanan pasar liberal adalah bahwa setiap orang menghormati hak yang sama dalam diri orang lain seperti yang diinginkan orang lain untuk dihormati dalam dirinya. ‘Ketipisan’ persyaratan liberal ini membuat kita masing-masing bebas mengejar impian individual kita sendiri tanpa harus mendapatkan persetujuan orang lain. Saya yakin bahwa setiap orang di rest area New Jersey Turnpike, jika didesak untuk berpikir serius tentang fitur tatanan pasar liberal ini saat dia mensurvei sesama pengunjung rest area, akan sangat bertepuk tangan.

Donald J. Boudreaux

Donald J. Boudreaux

Donald J. Boudreaux adalah rekan senior di American Institute for Economic Research dan dengan Program Hayek FA untuk Studi Lanjutan dalam Filsafat, Politik, dan Ekonomi di Mercatus Center di Universitas George Mason; Anggota Dewan Mercatus Center; dan seorang profesor ekonomi dan mantan ketua departemen ekonomi di Universitas George Mason. Dia adalah penulis buku Hayek yang Esensial, Globalisasi, Orang-orang Munafik dan Setengah Cerdasdan artikelnya muncul dalam publikasi seperti Wall Street Journal, New York Times, Berita AS & Laporan Dunia serta berbagai jurnal ilmiah. Dia menulis blog bernama Cafe Hayek dan kolom reguler tentang ekonomi untuk Pittsburgh Tribune-Review. Boudreaux memperoleh gelar PhD di bidang ekonomi dari Auburn University dan gelar hukum dari University of Virginia.

Dapatkan pemberitahuan artikel baru dari Donald J. Boudreaux dan AIER.

Leave a Reply

Your email address will not be published.