Perjalanan Gulliver di Washington, DC

Seseorang harus memberi tahu elit Washington bahwa perjalanan si Gulliver adalah satire, bukan buku pegangan.

Ya, di Bagian III kisah Jonathan Swift, Laputa terdengar sangat mirip dengan Washington, DC Ini juga terdengar sangat mirip dengan kata Spanyol untuk “pelacur”, yang pasti ditertawakan oleh mendiang PJ O’Rourke dari Surga.

Pulau Laputa mengapung bermil-mil di atas Balnibarbi, memungkinkan Raja dan istananya untuk fokus pada kepentingan mereka tanpa melihat, apalagi mendengar, warga biasa di bawah mereka. Yang terakhir adalah, dalam bahasa saat ini, Deplorables.

Untuk penghuni Laputa, orang-orang jatuh jauh di bawah mereka dalam kecerdasan seperti di ketinggian, terutama dalam memahami matematika yang lebih tinggi. Para Menteri pengadilan mempertimbangkan untuk melakukan pengukuran atau menambahkan angka di bawahnya. Akibatnya, di Laputa “Rumah mereka dibangun dengan buruk, Temboknya miring, tanpa satu Sudut yang tepat di Apartemen mana pun; dan Cacat ini muncul dari Penghinaan yang mereka tanggung untuk Geometri praktis.” Penjelasan elit, tentu saja, adalah bahwa “Petunjuk” mereka “terlalu halus untuk Intelektual Pekerja mereka.”

Demikian juga, Pemerintahan Biden menyangkal kenyataan inflasi selama berbulan-bulan, karena mereka memahami ekonomi lebih baik daripada kita semua. Perubahan wajah mereka, terbukti atas nama Undang-Undang Pengurangan Inflasi, menawarkan sedikit kenyamanan bagi kita yang tidak dapat membawa pulang bacon (sekarang 18 persen lebih mahal daripada tahun lalu). Gedung Putih mungkin sehat secara struktural, tetapi kebijakan ekonomi penduduknya sama miringnya dengan bangunan mana pun di Laputa.

Tetapi dalam sindiran Swift, hal-hal praktis seperti itu tidak terlalu mengkhawatirkan daripada masalah astronomi. Elit Laputa sangat khawatir tentang kematian planet ini sehingga mereka hampir tidak bisa tidur: “Ketika mereka bertemu dengan seorang kenalan di pagi hari, pertanyaan pertama adalah tentang kesehatan matahari.” Mereka bahkan melakukan percakapan “dengan Temper yang sama yang ditemukan oleh Boys, dengan senang mendengar Cerita mengerikan tentang Sprite dan Hobgoblin, yang mereka dengarkan dengan rakus, dan tidak berani pergi ke Tempat Tidur karena takut.”

BACA JUGA :  Saga Bensin Joe Biden | AIER

Seseorang merasakan kecemasan lezat yang serupa di DC, di mana para elit telah menyusun Undang-Undang Pengurangan Inflasi dengan $369 miliar untuk memerangi perubahan iklim. Hanya orang-orang dengan kepala di atas awan yang bisa memahami hubungan antara masalah-masalah itu.

Sementara itu, warga menghadapi ancaman dan kehancuran yang dilakukan oleh para elit. Di Balnibarbi, warga mengamati pergerakan Laputa dengan waspada. Jika mereka “menolak untuk membayar upeti biasa,” Raja memiliki “dua Metode untuk mengurangi mereka menjadi Ketaatan.” Salah satunya adalah memposisikan pulaunya di atas tanah mereka sedemikian rupa untuk menghalangi mereka dari matahari dan hujan. Dalam beberapa kasus, mereka bahkan “dilempari dari atas dengan Batu-batu besar, yang mana mereka tidak memiliki Pertahanan.”

Sayangnya, dengan tidak adanya batu besar untuk dilemparkan ke warga, IRS telah bertahun-tahun menimbun senjata dan amunisi, dan mereka berusaha untuk menyewa lebih banyak agen IRS untuk meningkatkan tingkat pengumpulan (atau penyerangan) mereka.

Alternatif yang lebih drastis bagi Raja Laputa adalah menjatuhkan pulau itu di atas kepala warga, solusi yang dihindari karena berisiko merusak pulau itu sendiri. Untungnya, para pemimpin kita tidak dapat menghancurkan warga dengan pulau terapung, meskipun pendekatan politik mereka terhadap hukum membongkar struktur negara kita. Tanyakan saja pada orang tua yang menjadi sasaran FBI atau Hakim Agung yang diancam tidak hanya oleh warga negara tetapi seorang pemimpin Senat Amerika Serikat.

Bahkan protagonis Swift yang mudah tertipu merasakan ada sesuatu yang salah. Di Laputa, para abdi dalem mengabaikan Gulliver karena dia lebih rendah dari mereka dalam matematika dan musik, jadi dia turun ke tanah Balnibarbi. Apa yang dia temukan adalah tanah yang tidak teratur: orang-orang dengan mata liar, ladang yang tidak diolah dengan baik, rumah-rumah runtuh. Apa, dia bertanya pada tuan rumahnya, telah terjadi?

BACA JUGA :  Dongeng Peringatan – Memotret Peri

Ini bukan hanya pertanyaannya tentang kita. Mengapa tingkat pembunuhan melonjak, terutama di kota-kota besar? Mengapa ada krisis literasi? Mengapa kita membayar begitu banyak untuk kebutuhan dasar seperti telur dan jeruk?

Lord Munodi yang bijaksana dari Swift menjelaskan hal itu beberapa dekade sebelumnya: Beberapa individu mengunjungi Laputa dan kembali ke Balnibarbi dengan “skema untuk menempatkan semua Seni, Ilmu Pengetahuan, Bahasa, dan Mekanik di atas Kaki baru.” Mereka mendirikan Akademi Proyektor, yang telah memproyeksikan selama beberapa dekade. Hasilnya adalah “Rumah di Reruntuhan, dan Orang-orang Tanpa Makanan atau Pakaian”.

Namun, alih-alih mengakui kesalahan, Proyektor menggandakan skema mereka dan mempermalukan mereka yang mengikuti sistem yang sudah mapan. Orang-orang rasional seperti itu adalah “Musuh bagi Seni, bodoh, dan orang-orang Persemakmuran yang sakit, lebih memilih Kemudahan dan Kemalasan mereka sendiri sebelum Perbaikan Umum Negara mereka.”

Mereka yang menolak menghadapi Pembatalan. Bahkan Lord Munodi, “saat itu tidak begitu baik di Pengadilan,” ditekan untuk menyetujui satu skema, yang menghancurkan pabriknya.

Meskipun kegagalan tersebut, bagaimanapun, semua kota di Balnibarbi memiliki Akademi Proyektor. Gulliver mengunjungi salah satunya, di mana dia melihat eksperimen yang berguna seperti seorang pria yang mencoba mengekstraksi sinar matahari dari mentimun, dan yang lain mencoba mengurangi kotoran menjadi makanan aslinya. Proyektor semacam itu selalu membutuhkan dana, sama seperti banyak ilmuwan kita saat ini. Itulah sebabnya NASA memberikan Princeton hibah untuk mempelajari bagaimana manusia akan bereaksi terhadap alien.

Demikian juga, keberhasilan buruk di Balnibarbi memperingatkan kita tentang kegagalan banyak skema baru untuk mengajar, antara lain, matematika. Mengurangi standar atau menyebut matematika “rasis” tidak akan membantu siswa atau membangun masyarakat yang lebih baik.

BACA JUGA :  The Grumpy Economist: Pembaruan kaisar keuangan iklim

Juga tidak akan berhasil untuk memaksakan bahasa baru pada orang-orang. Di Akademi Lagado, satu skema yang gagal adalah mengganti kata-kata dengan benda-benda: Seseorang hanya akan membawa segala sesuatu yang diperlukan untuk percakapan. Untungnya, wanita bersama dengan “Vulgar dan Buta huruf” mengancam untuk memberontak “kecuali jika mereka diizinkan untuk berbicara dengan Lidah mereka, menurut Cara Nenek Moyang mereka: Musuh Ilmu Pengetahuan yang terus-menerus tidak dapat didamaikan adalah Rakyat biasa.”

Dan begitulah “rakyat biasa” yang memberontak tahun ini terhadap ancaman kebebasan berbicara yang disampaikan oleh Dewan Disinformasi Biden.

Mungkin, seperti para profesor di sekolah proyektor politik, kita juga “keluar” [our] Senses” dalam menyarankan agar para pemimpin kita menghargai jasa dan bekerja dengan bijaksana. Mungkin kita ditakdirkan untuk hidup di bawah bayang-bayang pemerintahan yang, seperti Laputa, melayang-layang di atas kita dengan kekuatan luar biasa.

Atau mungkin, seperti Raja di Pulau Laputa, elit kita membutuhkan pengingat akan bahaya menggunakan kekuatan seperti itu. Tidak seperti protagonis Swift, kami tidak mudah tertipu.

Caroline Breahears

Caroline Breahears

Dr. Caroline Breashears adalah Profesor Bahasa Inggris di Universitas St. Lawrence. Caroline menerima gelar Ph.D. dari University of Virginia dan mengkhususkan diri dalam sastra Inggris abad kedelapan belas. Publikasi terbaru termasuk Tulisan Wanita Abad Delapan Belas dan “Memoar Skandal” (Palgrave Macmillan, 2017) dan artikel di Aphra Behn Online dan Jurnal Internasional Pendidikan Pluralistik dan Ekonomi.

Dia baru-baru ini menjadi Sarjana Adam Smith di Liberty Fund, dan penelitiannya saat ini berfokus pada Adam Smith dan sastra. Dia mengajar kursus tentang dongeng, Sastra Inggris abad kedelapan belas, dan Jane Austen.

Dapatkan pemberitahuan tentang artikel baru dari Caroline Breashears dan AIER.

Leave a Reply

Your email address will not be published.