Kami membutuhkan pendekatan yang lebih berani untuk vaksin generasi berikutnya

Dengan risiko terdengar seperti pengantin baru yang memberi pasangan saya daftar petunjuk untuk perbaikan, vaksin Covid yang dulu ajaib ini bisa lebih baik. Belum lama ini saya merayakan ulang tahun vaksinasi lengkap, tetapi kekebalan pertama mulai berkurang dengan sangat cepat. Saya bahkan telah menggoda dengan beberapa varian baru yang menarik.

Aku tidak seharusnya bercanda. Vaksin-vaksin itu memang sangat efektif, dan juga seaman yang diharapkan. Tetapi virus telah beradaptasi begitu cepat sehingga berisiko meninggalkan kita. Vaksin saat ini disetel untuk menginduksi kekebalan terhadap strain awal virus Sars-Cov-2, tetapi varian yang lebih baru telah terbukti mahir menghindari vaksin dan kekebalan dari infeksi sebelumnya.

Vaksin masih secara dramatis mengurangi risiko gejala parah. Tetapi mereka tidak menghilangkan risiko infeksi, penyakit atau efek samping yang bertahan lama. Tingkat infeksi di Inggris saat ini mungkin lebih tinggi dari sebelumnya. Hasilnya: penyakit jangka pendek, risiko penyakit jangka panjang dan, untuk nasib sial, rawat inap atau kematian.

Kita bisa mengatasinya, jika kita harus. Tapi jelas ada risiko sesuatu yang lebih buruk di trek. Inggris telah dilanda tiga gelombang varian Omicron berturut-turut, masing-masing muncul dalam hitungan minggu. Jika varian masa depan terbukti jauh lebih berbahaya, kita tidak akan punya banyak waktu untuk bersiap menghadapi dampak.

Jadi apa yang bisa dilakukan? Jawabannya: kembangkan vaksin yang lebih baik. Pendekatan paling sederhana adalah, seperti halnya flu, mencoba memprediksi di mana virus akan berada empat hingga enam bulan ke depan, dan membuat dosis booster yang sesuai. Itu terlihat layak. Setelah ditingkatkan untuk memenuhi permintaan vaksin pada tahun 2021, dunia memiliki “kapasitas produksi yang belum pernah terjadi sebelumnya”, kata Rasmus Bech Hansen, pendiri Airfinity, sebuah perusahaan analisis kesehatan — cukup untuk menghasilkan 8 miliar dosis lagi tahun ini.

BACA JUGA :  Sentimen Konsumen Tetap Mendekati Rekor Terendah di Akhir Juli

Tetapi lebih baik, jika kita dapat mengetahui bagaimana melakukannya, adalah membuat vaksin yang menargetkan semua varian Sars-Cov-2, atau keluarga virus corona yang lebih luas termasuk Sars atau, bahkan lebih ambisius, semua virus corona.

“Ini adalah pendekatan yang lebih berisiko dan lebih agresif,” kata Prashant Yadav, pakar rantai pasokan vaksin di Center for Global Development, sebuah wadah pemikir yang berbasis di Washington. Ada beberapa vaksin yang sedang dikembangkan; jika salah satunya berhasil, itu adalah langkah maju yang besar.

Pendekatan lain yang baru-baru ini menjadi sorotan adalah booster yang diberikan secara nasal. Akiko Iwasaki, seorang ahli imunologi di Universitas Yale, memimpin salah satu dari beberapa laboratorium yang mengerjakan pendekatan semacam itu, yang dia sebut “prime and spike”. Semprotan hidung menjanjikan untuk menghasilkan antibodi di hidung, sehingga mencegah infeksi sebelum dimulai dan memutus rantai penularan. Namun vaksin ini masih dalam tahap awal.

Mekanisme pengiriman lainnya termasuk patch dan pil. Akan jauh lebih mudah untuk menyimpan dan mendistribusikan vaksin dalam bentuk tablet, dan banyak orang lebih suka menelan pil daripada disuntik. Pertimbangan terakhir, kata Yadav, adalah mengembangkan cara baru dalam pembuatan vaksin — misalnya, menanamnya di kultur tanaman atau ragi. Memiliki alternatif seperti itu akan menghindari kemacetan pada saat vaksin sangat dibutuhkan berikutnya.

Ini semua sangat menarik, dan Bech Hansen mengatakan ada sekitar 400 vaksin Covid yang berbeda pada berbagai tahap pengembangan, bersama dengan lebih dari 100 vaksin flu baru dan lebih dari 250 vaksin untuk penyakit lain. Ada jauh lebih banyak urgensi daripada sebelum Covid, tetapi lebih sedikit urgensi daripada yang kita butuhkan. Mengingat risiko varian berbahaya lebih lanjut (tidak kecil) dan manfaat sosial dari vaksin yang efektif melawannya (besar), pemerintah harus berinvestasi lebih banyak untuk mempercepat generasi vaksin berikutnya.

BACA JUGA :  AS Mencatat Penurunan Kedua Berturut-turut dalam PDB Riil

Pada tahun 2020, program pemerintah seperti Operation Warp Speed ​​di AS bertujuan untuk mensubsidi penelitian, pengujian, dan produksi kandidat vaksin, serta secara dramatis mempercepat proses persetujuan peraturan. Idenya adalah bahwa pemerintah, bukan perusahaan swasta, akan menerima risiko kegagalan. Ini masuk akal, karena masyarakat secara keseluruhanlah yang akan menikmati sebagian besar penghargaan.

Produsen vaksin pasti mendapat untung dari vaksin yang berhasil, tetapi keuntungan itu dikerdilkan oleh manfaat yang lebih luas. Dengan mempercepat pengembangan dan produksi vaksin, Operation Warp Speed ​​“menyelamatkan ratusan ribu nyawa dan triliunan dolar”, kata Alex Tabarrok, seorang ekonom di Universitas George Mason.

Taruhannya lebih rendah sekarang tetapi masih sangat tinggi. Meskipun ada banyak ilmu menarik yang terjadi di saluran vaksin, itu tidak akan cukup cepat jika kita tidak beruntung dengan varian berikutnya. Untuk memindahkan vaksin generasi berikutnya di luar studi yang menjanjikan ke dalam uji klinis maka produksi skala besar akan membutuhkan uang, serta rasa urgensi peraturan yang lebih besar. Ada kemungkinan vaksin-vaksin baru ini semuanya akan gagal atau akan berhasil tetapi hanya memberikan sedikit manfaat.

Atau mereka mungkin terbukti penting. Menginvestasikan lebih banyak uang untuk vaksin Covid berikutnya tidak hanya akan menciptakan dampak ilmiah untuk vaksin lain, tetapi juga merupakan cara terbaik yang kita miliki untuk mengurangi risiko bencana. Asuransi semacam itu layak untuk dibayar. Politisi sangat ingin menyatakan bahwa pandemi telah berakhir tetapi virus tidak memperhatikan proklamasi semacam itu. Kami membutuhkan vaksin yang lebih baik lagi. Kita harus bersedia membayar untuk mereka.

Ditulis untuk dan pertama kali diterbitkan di Financial Times pada 15 Juli 2022.

Sampul tipis The Data Detective diterbitkan pada 1 Februari di AS dan Kanada. Judul di tempat lain: Cara Membuat Dunia Bertambah.

Saya telah menyiapkan etalase di Toko Buku di Amerika Serikat dan Inggris Raya. Tautan ke Toko Buku dan Amazon dapat menghasilkan biaya rujukan.

BACA JUGA :  Klaim Awal Mingguan Mencapai Level Tertinggi Sejak Januari

Leave a Reply

Your email address will not be published.