Sebuah Gambar Bernilai 10.000 Kata: Sebuah Tinjauan Kelimpahan

Gagasan bahwa kebebasan ekonomi yang ditentukan oleh hak milik yang terjamin, pemerintahan yang terbatas, perdagangan bebas dan perdagangan bebas, penting bagi pembangunan dan pertumbuhan ekonomi tidak pernah merupakan gagasan yang tidak populer dalam ilmu ekonomi. Beberapa ekonom menentang klaim tersebut, misalnya, bahwa hak milik penting bagi pertumbuhan ekonomi. Banyak artikel dan buku didedikasikan untuk membuat kasus ini penting atau memperdebatkan nuansa yang lebih halus. Terlepas dari sentralitas konsep, seseorang harus menunggu hingga akhir 1980-an untuk melihat munculnya Pengukuran dari kebebasan ekonomi.

Ketika pengukuran pertama kali muncul, Milton Friedman sangat senang. Kegembiraan itu bukan karena sifat canggih dari indeks kebebasan ekonomi. Faktanya, indeks mengikuti logika matematika standar untuk menggabungkan variabel dengan unit pengukuran yang berbeda. Kegembiraan Friedman adalah karena fakta bahwa indeks mengumpulkan data yang cukup besar untuk menciptakan pengukuran yang berwawasan luas dan mudah dipahami. Bagi Friedman, gambaran yang diungkapkan oleh ukuran kebebasan ekonomi bernilai ribuan kata – banyak di antaranya telah ditulisnya sendiri dalam buku-buku seperti Kapitalisme & Kebebasan dan Bebas memilih.

Buku terbaru Gale Pooley dan Marian Tupy, Kelimpahan, mengikuti cerita yang sama dan menghasilkan pelajaran yang serupa.

Para ekonom secara luas menerima gagasan bahwa keadaan dunia membaik saat kita hidup lebih lama, lebih sehat, dan lebih nyaman daripada nenek moyang kita. Mereka telah menulis banyak buku dan artikel yang menunjukkan peningkatan ini. Sebagian besar ekonom ini (terutama Julian Simon dan Michael Kremer) juga berpendapat bahwa perbaikan ini dapat dikaitkan dengan pertumbuhan penduduk. Lebih banyak orang berarti lebih banyak ide dan lebih banyak inovasi, jadi pertumbuhan penduduk bagus. Apalagi jika ide dan inovasi merupakan input “non-rival” yang dapat digunakan oleh semua orang. Jika ini masalahnya, lebih banyak orang berarti lebih cepat pertumbuhan standar hidup. Tesis inilah yang dianut Pooley dan Tupy.

BACA JUGA :  Tragedi Abadi dari Kontrol Sewa New York

Inovasi mereka bukan sekadar menambah buku tambahan. Mereka berinovasi dengan menggunakan “time-prices” yang merepresentasikan lamanya waktu orang harus bekerja untuk membeli sesuatu. Harga waktu sangat berguna, karena memungkinkan kita menangkap efek dunia yang lebih kaya terhadap permintaan barang. Misalnya, bayangkan pendapatan meningkat 20 persen yang membuat kita mengonsumsi lebih banyak barang yang menggunakan tembaga. Harga tembaga, sebagai akibat dari peningkatan permintaan yang didorong oleh pendapatan, melonjak sebesar 5 persen. Berdasarkan hanya perubahan harga, bisa dikatakan bahwa tembaga sekarang lebih mahal. Namun, ini tidak akan lengkap. Memang, harga waktu menunjukkan bahwa seseorang membutuhkan 12,5 persen lebih sedikit waktu untuk memperoleh sejumlah tembaga tertentu. Ya, tembaga lebih mahal sekarang tetapi hanya karena kita dapat memuaskan lebih banyak keinginan! Dengan demikian, penurunan harga waktu berbicara tentang lebih besar kelimpahan.

Dengan sendirinya, harga waktu Pooley dan Tupy bukanlah hal baru. Sejarawan seperti Fernand Braudel pada 1960-an menggunakan “upah gandum” dengan asumsi bahwa jumlah hari kerja yang dibutuhkan untuk membeli seikat gandum dapat menunjukkan perbedaan standar hidup dari waktu ke waktu dan lintas negara. Sejarawan ekonomi modern menciptakan sesuatu yang serupa dalam penggunaan “rasio kesejahteraan” yang membagi pendapatan tahunan dengan biaya sekeranjang barang yang menjamin subsisten. Yang lain hanya mengubah rasio untuk melihat berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk membeli keranjang.

Hal baru yang dilakukan Pooley dan Tupy adalah tugas menganalisis ratusan komoditas, barang, dan jasa selama dua abad di lebih dari empat puluh negara. Mengompresi data ini menjadi beberapa angka, mereka mengkonfirmasi perbaikan fenomenal dalam standar hidup. Para ekonom dan sejarawan ekonomi telah lama menyadari harga waktu. Mereka tidak pernah melakukan tugas mengumpulkan data dan menyajikannya dengan cara yang lugas dan menarik. Ekonom menyadari alat yang dibutuhkan untuk memberikan pengukuran. Yang perlu mereka lakukan hanyalah tugas mengerikan untuk mengumpulkan data dan menyajikannya dengan cara yang memungkinkan Milton Friedman mengatakan bahwa sebuah gambar bernilai seribu kata. Di Kelimpahangambarnya baru, dan bernilai seribu kata.

BACA JUGA :  Ekonom Pemarah: Sejarah Fiskal

Namun, ada gambar lain di buku ini, yang mungkin bernilai sepuluh ribu kata! Harga waktu dapat digabungkan dengan variabel lain untuk menghubungkan perubahan kelimpahan dengan pertumbuhan penduduk. Untuk melakukannya, Pooley dan Tupy membuat ukuran elastisitas waktu-harga populasi, atau, pengukuran perubahan harga-waktu saat populasi berubah. Secara keseluruhan, mereka menemukan bahwa setiap peningkatan satu persen dalam populasi sama dengan penurunan sekitar satu persen dalam harga waktu. Formulasi ini sederhana dan elegan dan menyampaikan poin penting bahwa pertumbuhan penduduk baik.

Biasanya, para ekonom menggunakan model produksi sederhana atau kompleks yang menggabungkan ide-ide sebagai input non-saingan. Bagi para ekonom dan yang melek matematika, ini bisa cukup meyakinkan, tetapi itu adalah kelompok kecil. Bahkan model sederhana pun asing bagi banyak non-inisiat, dan perhatian mereka telah hilang. Lebih banyak yang bingung ketika mereka diberitahu bahwa para ekonom mengukur ide-ide secara tidak langsung atau dengan proxy yang tidak sempurna. Pada akhirnya, hanya sedikit yang mendengarkan sampai selesai, dan beberapa masih tidak yakin. Sebaliknya, konsep elastisitas waktu-harga dari populasi mengambil rute yang lebih cepat dan lebih langsung untuk menunjukkan titik bahwa lebih banyak orang menghasilkan lebih banyak ide yang pada gilirannya menghasilkan pertumbuhan ekonomi yang lebih cepat dan kelimpahan yang dihasilkan lebih besar. Dengan demikian, elastisitas waktu-harga populasi bernilai sepuluh ribu kata, karena menghubungkan pertumbuhan populasi secara langsung dengan kelimpahan ekonomi.

Hal baru ini membuat Kelimpahan salah satu buku terbesar tentang pembangunan dan pertumbuhan ekonomi dalam dekade terakhir. Data dan temuan yang terkandung di dalamnya dapat memicu penelitian bertahun-tahun oleh para ilmuwan dan lembaga think tank yang giat.

Leave a Reply

Your email address will not be published.