4,000 Tahun Kontrol Harga yang Gagal

Dicetak ulang dari Yayasan Pendidikan Ekonomi

Pada tahun 1892, arkeolog Prancis Henri Pognon membuat penemuan bersejarah beberapa lusin mil timur laut Baghdad: sebuah petunjuk besar yang menyimpan reruntuhan negara kota kuno Eshnunna.

Meskipun tidak digali sampai beberapa dekade kemudian oleh tim arkeologi lain yang dipimpin oleh Egyptologist Belanda Henri Frankfort, cerita itu adalah salah satu penemuan besar abad ini, mengungkapkan rahasia kota Mesopotamia yang telah disembunyikan selama ribuan tahun.

Di antara rahasia yang ditemukan pada tablet berhuruf paku adalah bahwa Eshnunna menggunakan kontrol harga, sebuah penemuan penting yang tampaknya merupakan catatan sejarah tertua tentang manusia yang menetapkan harga. (Saya telah mencoba memverifikasi fakta ini dengan sejarawan ekonomi, dan akan memberi tahu Anda jika saya mendapat tanggapan.)

1 kor jelai [she’um] adalah (harga) di [ana] 1 syikal perak;

3 qa “minyak terbaik” (dihargai) dengan 1 syikal perak;

1 seah (dan) 2 qa minyak wijen (dihargai) dengan 1 syikal perak. . . . Sewa untuk sebuah gerobak bersama dengan lembunya dan pengemudinya adalah 1 massiktum (dan) 4 seah jelai. Jika (dibayar dengan) perak, sewanya sepertiga syikal. Dia akan mengendarainya sepanjang hari.

Kontrol harga Eshnunna disingkirkan oleh beberapa abad Kode Hammurabi (1755-1750 SM), catatan yang lebih terkenal dari Babel kuno yang merupakan “labirin peraturan pengendalian harga,” seperti yang dikatakan sejarawan Thomas DiLorenzo.

Ini mungkin menjelaskan mengapa Kekaisaran Babilonia Pertama gagal hampir seribu tahun sebelum penyair Yunani Homer menceritakan kisah Perang Troya. Kontrol harga jangan bekerjadan banyak sejarah (serta ekonomi dasar) membuktikannya.

Orang Yunani Kuno mungkin telah memberi kita Homer dan kisah-kisah indahnya, tetapi mereka menderita ketidaktahuan ekonomi yang sama seperti para penguasa Eshnunna dalam hal penetapan harga.

BACA JUGA :  'Hunger Winter' Baru Muncul Saat Eropa Bersiap Menggigil

Pada tahun 388 SM, harga biji-bijian di Athena berada di luar kendali—terutama karena para penguasa Athena memiliki seperangkat peraturan yang sangat rumit tentang produksi pertanian dan perdagangan, yang mencakup “pasukan pengawas biji-bijian yang ditunjuk untuk menetapkan harga biji-bijian pada tingkat yang dianggap adil oleh pemerintah Athena.” Hukuman untuk menghindari kontrol harga ini adalah kematian, dan banyak pedagang biji-bijian segera diadili menghadapi hukuman seperti itu ketika diketahui bahwa mereka “menimbun” biji-bijian selama kekurangan (buatan manusia).

Kekaisaran Athena adalah sejarah pada saat Roma mencoba skema pengendalian harga sendiri tujuh ratus tahun kemudian dalam skala yang jauh lebih besar. Pada tahun 301 M Kaisar Diocletian mengeluarkan Dekritnya tentang Harga Maksimum, yang menetapkan tarif tetap untuk segala hal mulai dari telur dan biji-bijian hingga daging sapi dan pakaian dan seterusnya, serta upah pekerja yang memproduksi barang-barang ini. Hukuman bagi siapa pun yang tertangkap melanggar dekrit ini adalah — Anda dapat menebaknya — kematian. Pedagang merespons persis seperti yang diharapkan orang terhadap peraturan ini.

”Orang-orang tidak lagi membawa perbekalan ke pasar, karena mereka tidak bisa mendapatkan harga yang pantas untuk itu,” tulis seorang sejarawan. Bukan kebetulan, kekaisaran Roma segera berjalan dengan cara yang sama seperti kekaisaran Athena (meskipun bagian timur akan bertahan seribu tahun lagi).

Dan kemudian ada koloni Inggris di Bengal, yang terletak di timur laut India. Beberapa orang saat ini mengingat Kelaparan Benggala tahun 1770, yang mencengangkan mengingat sekitar 10 juta orang meninggal, kira-kira sepertiga dari populasinya. Yang lebih mencengangkan lagi adalah betapa sedikitnya perhatian yang tertarik pada acara tersebut pada saat itu, setidaknya di pers London. Sementara banyak yang mengaitkan kelaparan dengan musim hujan dan kekeringan yang melanda wilayah itu pada tahun 1768 dan 1769, Adam Smith, menulis dalam Kekayaan Bangsamengamati dengan benar bahwa kontrol harga yang datang setelahnya yang kemungkinan besar mengubah kelangkaan makanan menjadi kelaparan besar.

“Kekeringan di Bengal, beberapa tahun yang lalu, mungkin telah menyebabkan kelangkaan yang sangat besar. Beberapa peraturan yang tidak tepat, beberapa pembatasan yang tidak bijaksana, yang diberlakukan oleh para pelayan Perusahaan India Timur pada perdagangan beras, mungkin berkontribusi untuk mengubah kelangkaan itu menjadi kelaparan.

Ketika pemerintah, untuk mengatasi ketidaknyamanan kelangkaan, memerintahkan semua pedagang untuk menjual jagung mereka dengan harga yang dianggap wajar, itu juga menghalangi mereka untuk membawanya ke pasar, yang kadang-kadang dapat menghasilkan kelaparan bahkan pada awalnya. musim; atau, jika mereka membawanya ke sana, itu memungkinkan orang-orang, dan dengan demikian mendorong mereka untuk mengkonsumsinya begitu cepat sehingga harus menghasilkan kelaparan sebelum akhir musim.”

Dan janganlah kita melupakan Revolusi Prancis, di mana pada tahun 1793 para pemimpin menghentikan tindakan mereka untuk meloloskan Hukum Maksimum Umum, satu set kontrol harga disahkan untuk membatasi “pencongkelan harga”. (Henry Hazlitt benar ketika dia menyebut hukum sebagai “upaya putus asa untuk mengimbangi konsekuensi dari [the leaders’] mengeluarkan uang kertas yang sembrono.”)

BACA JUGA :  Mitos Pengampunan Pinjaman | AIER

Sejarawan Amerika Andrew Dickson White (1832-1918), salah satu pendiri Cornell University, menjelaskan konsekuensi dari kebijakan tersebut.

“Hasil pertama dari Maksimum [price law] adalah bahwa segala cara diambil untuk menghindari harga tetap yang dikenakan, dan para petani membawa hasil sesedikit mungkin, ”tulis White. “Ini meningkatkan kelangkaan, dan orang-orang di kota-kota besar diberi tunjangan.”

Untungnya, hari ini kita memiliki keuntungan bukan hanya dari sejarah tetapi juga ilmu ekonomi untuk menunjukkan kepada kita bahwa pengendalian harga tidak berhasil.

Ekonomi dasar mengajarkan bahwa harga adalah sinyal pasar yang penting. Harga yang tinggi mungkin menjadi gangguan bagi konsumen, tetapi harga tersebut memberi sinyal kepada produsen peluang untuk mendapatkan keuntungan, yang mengarah pada lebih banyak produksi dan investasi. Mereka juga memberi sinyal kepada konsumen bahwa barang itu langka, yang mendorong orang untuk menggunakannya lebih sedikit.

Ambil bensin. Ketika harga $7,50 per galon, orang mengemudi lebih sedikit daripada jika harganya $1, $3, atau $5 per galon. Sementara itu, harga yang tinggi juga memberi sinyal kepada produsen peluang untuk mendapatkan keuntungan, yang mendorong investasi dan produksi, yang pada akhirnya mengarah pada harga bensin yang lebih rendah. Seperti yang kadang-kadang dikatakan oleh para ekonom, solusi untuk harga tinggi adalah harga tinggi.

Menempatkan harga bensin yang rendah secara artifisial mengirimkan sinyal yang salah baik kepada konsumen maupun produsen. Harga yang rendah membuat produsen enggan untuk membawa bahan bakar ke pasar, dan juga mendorong konsumen untuk menggunakan lebih banyak bahan bakar karena murah secara artifisial—yang merupakan resep untuk kekurangan gas.

Inilah tepatnya yang terjadi pada tahun 1970-an setelah Presiden Nixon mengumumkan pengendalian harga pada bensin, yang mengakibatkan kelangkaan nasional yang berkelanjutan dan saluran gas yang masif. (Untuk apa nilainya, Nixon tahu kontrol harganya akan menjadi bencana, tetapi tetap melewatinya karena itu akan memberi sinyal kepada pemilih bahwa dia “bersungguh-sungguh.”)

BACA JUGA :  Klaim Awal Mingguan Rata-Rata Naik untuk Minggu Keempat Berturut-turut

Saat ini hampir semua ekonom setuju bahwa pengendalian harga itu berbahaya—namun hal ini tidak menghentikan momok mereka untuk bangkit sekali lagi selama gejolak ekonomi global kita saat ini.

Sebagai aksio baru-baru ini dilaporkan, kontrol harga kembali dan bukan lagi peninggalan tahun 70-an. Menghadapi krisis energi, negara-negara G-7 berusaha membentuk kartel pembeli yang secara efektif akan membatasi harga minyak mentah Rusia.

Skema tersebut, seperti semua skema pengendalian harga, kemungkinan akan menjadi bumerang. Banyak bukti menunjukkan penetapan harga menghasilkan sedikit di luar kelangkaan, pasar gelap, dan—dalam skenario terburuk—kematian dan kelaparan.

Orang-orang Eshnunna kuno dapat dimaafkan karena tidak memahami mengapa menetapkan harga satu kor jelai pada satu syikal perak adalah kebijakan yang berbahaya.

Pembuat kebijakan saat ini, yang memiliki manfaat sejarah dan ekonomi, tidak punya alasan.

Jon Miltimore

Jonathan Miltimore adalah Managing Editor FEE.org. Tulisan/pelaporannya telah menjadi subyek artikel di majalah TIME, The Wall Street Journal, CNN, Forbes, Fox News, dan Star Tribune.

Dapatkan pemberitahuan tentang artikel baru dari Jon Miltimore dan AIER.

Leave a Reply

Your email address will not be published.