Ya, Dua Belas Dolar Adalah Harga yang Baik untuk Dua Baterai–Di bawah…

Setelah melihat-lihat sedikit, saya bertanya kepada kasir di toko serba ada terdekat apakah dia punya baterai sembilan volt karena saya tidak melihatnya di rak. Untuk keberuntungan saya, dia melakukannya. Saya meminta dua dari mereka dan mengeluarkan uang $ 5 dari dompet saya saat dia menelepon mereka.

“$12,” katanya.

Aku terkesiap sedikit, menyisihkan $5, dan meraih kartu kreditku. Sudah lama sejak saya membeli baterai, tetapi $12 untuk dua baterai sepertinya sedikit mahal. Itu berkisar antara dua hingga empat kali lipat dari yang saya bayarkan untuk baterai di Amazon.com atau di Walmart.

Tapi saya membayar $12. Dan saya senang melakukannya.

Bukankah aku ditipu? Haruskah saya menelepon pihak berwenang tentang harga absurd yang diminta pedagang itu?

Saya tidak, saya seharusnya tidak melakukannya, dan saya tidak melakukannya. Mengapa?

Mungkin “senang” untuk membayar $12 sedikit kuat, tapi saya pasti bersedia. Saya sudah memasuki pagi yang sibuk dan saya memiliki beberapa Bisnis Keluarga yang Sangat Serius untuk diurus. Saya harus berada di bandara tidak lama kemudian, dan detektor karbon monoksida kami berbunyi karena baterainya hampir habis. Saya ingin membayar lebih sedikit, tetapi dalam situasi tersebut, “membayar lebih” untuk baterai tidak menyebabkan kesulitan besar.

Ketika orang marah dengan harga yang jauh lebih tinggi daripada yang akan mereka bayarkan di toko besar atau online, mereka membuat kesalahan tentang apa yang mereka beli. Pemilik toko serba ada tidak hanya menjual baterai kepada saya. Dia menjual saya baterai di tempat tertentu pada waktu tertentu – dia menjual kenyamanandengan kata lain.

Dia juga tidak bisa memaksa saya untuk membelinya. Jika saya tidak menginginkan baterai seharga $ 12, saya dapat dengan mudah memesan dari Amazon dan menunggu beberapa hari atau berkendara jauh-jauh ke toko lain. Saya memilih untuk tidak menghabiskan waktu mengemudi jauh-jauh ke Walmart untuk menghemat beberapa dolar atau memesan dari Amazon dan meninggalkan detektor asap dan detektor karbon monoksida kami tanpa baterai saat berada di luar kota.

BACA JUGA :  Bagaimana Inggris dapat meningkatkan produktivitasnya? Saya pergi ke Legoland untuk mencari tahu

Kelihatannya tidak seperti itu, tetapi pemilik toserba memperhatikan saya dengan menyimpan baterai yang saya inginkan tepat pada saat dan di mana saya menginginkannya. Dia (mungkin) tidak melakukan ini karena dia peduli aku atau keinginan saya seperti itu. Saya yakin dia memiliki masalah sendiri, Bisnis Keluarganya yang Sangat Serius, dan detektor asap dan karbon monoksida miliknya sendiri untuk tetap up to date. Dia tidak perlu tahu mengapa seseorang akan membayar $12 untuk dua baterai sembilan volt. Dia hanya perlu cukup yakin seseorang akan melakukannya.

Bisnis, ternyata, berisiko. Ada banyak hal yang harus dilakukan untuk menyimpan baterai. Modal pemilik (di mana dia membayar bunga) diikat dalam baterai yang menghabiskan tempat (di mana dia membayar sewa) dan dilindungi oleh asuransi (di mana dia membayar premi) dan di bawah manajemen seorang kasir (kepada siapa dia membayar bunga) membayar upah).

Dia terkendala oleh kenyataan bahwa saya hanya bisa berjalan di seberang jalan ke toko serba ada lainnya. Ini berarti orang pertama tidak dapat menagih “apa pun yang dia inginkan”. Saya dipersenjatai dengan ungkapan konsumen yang paling kuat: “tidak, terima kasih.” Saya yakin dia diinginkan untuk mengisi satu juta dolar per baterai. Tapi dia tidak bisa, karena ada orang lain yang siap untuk melemahkannya dan menarik minat saya karena perhatiannya sendiri.

Meski begitu, bukankah seharusnya dia termotivasi olehku membutuhkan daripada miliknya ketamakan? Saya sebenarnya tidak yakin ini berarti sesuatu yang berguna. Ekonom mewaspadai kata “kebutuhan”; apakah Anda membutuhkan sesuatu atau tidak bergantung pada konteks, dan saya selalu heran betapa “kebutuhan” anak-anak saya berubah ketika mereka membayar dengan uang mereka daripada uang saya. Dan bagaimanapun juga, saya adalah pria yang sehat, hampir tidak berdaya dan hampir tidak berada dalam posisi untuk benar-benar menderita dengan tidak berdaya selama beberapa hari. Tag harga $6 untuk setiap baterai mengirimkan pesan sosial yang tidak terlalu halus. Harga tinggi adalah cara semua orang berkumpul dan mengatakan “malu pada Anda. Lebih bertanggung jawab dalam memeriksa baterai di detektor asap dan karbon monoksida Anda, sehingga Anda dapat membelinya di tempat lain.”

BACA JUGA :  Penolakan Pendaftaran Meningkatkan Tekanan pada 'Bangun' Higher Ed

Di dalam Tinggalkan Aku Sendiri dan Aku Akan Membuatmu Kaya, Deirdre McCloskey dan saya bercanda bahwa alat favorit saya adalah kartu kredit saya. Saya terlalu senang membuang uang untuk masalah karena itu membebaskan waktu dan energi saya untuk melakukan hal-hal seperti menulis artikel tentang bagaimana Anda harus membuang uang untuk masalah Anda, terutama di hari libur atau tentang bagaimana orang-orang menagih begitu banyak untuk baterai ( atau kaos dalam di lobi hotel) benar-benar melayani saya meskipun mungkin tidak terlihat seperti itu.

Saat kita melihat kembali musim liburan dan bersiap untuk tahun depan, ketahuilah bahwa kasir dan kapitalis yang Anda tidak tahu bahwa Anda butuhkan sebenarnya adalah pahlawan liburan Anda. Dan, tentu saja, Anda dapat belajar dari saya sebuah pelajaran berharga tentang arti sebenarnya dari Natal: jika Anda tidak ingin membayar $6 masing-masing untuk baterai sembilan volt, pastikan Anda menambahkannya ke keranjang saat Anda pergi ke toko atau toko online.

Seni Karden

Seni Karden

Art Carden adalah Rekan Senior di American Institute for Economic Research. Dia juga seorang Associate Professor of Economics di Samford University di Birmingham, Alabama dan Research Fellow di Independent Institute.

Dapatkan pemberitahuan tentang artikel baru dari Art Carden dan AIER.

Leave a Reply

Your email address will not be published.