Lepaskan Kaki Anda dari Gas

Pada tahun 1991, setahun setelah pemecatannya yang kontroversial sebagai pelatih bola basket putra di North Carolina State University, Jim Valvano menerbitkan sebuah buku berjudul Mereka Memberi Saya Kontrak Seumur Hidup, dan Kemudian Mereka Menyatakan Saya Meninggal. Itu judul yang bagus.

Konvergensi berita energi dan lingkungan beberapa minggu terakhir mengingatkan saya pada ironi judul buku itu. Pemadaman bergilir, yang sebelumnya telah diperingatkan oleh laporan State of Reliability 2022 oleh Perusahaan Keandalan Listrik Amerika Utara (NERC), memengaruhi beberapa negara bagian pada Malam Natal. Beberapa hari kemudian, pengumuman Gedung Putih pada 29 Desember memuji Pres. Joe Biden “bertujuan agar 50 persen dari semua mobil penumpang dan truk ringan baru yang dijual pada tahun 2030 menjadi kendaraan listrik” dan mengiklankan kredit pajak baru dan yang direvisi untuk orang yang membeli kendaraan listrik (EV). Kemudian pada 9 Januari, seorang Biden yang ditunjuk untuk Komisi Keamanan Produk Konsumen (CPSC) secara terbuka berbicara tentang kemungkinan pelarangan kompor gas, yang digunakan oleh sekitar 40 persen rumah tangga di seluruh negeri.

Jadi setengah dari semua mobil dan truk baru yang dijual di masa depan harus bertenaga listrik? Hampir separuh rumah tangga (belum lagi banyak dapur profesional) di Amerika harus beralih ke kompor listrik? Kita perlu menghasilkan lebih banyak listrik untuk mengisi kekosongan dari semua tenaga yang pernah dihasilkan oleh jutaan mesin bertenaga bensin dan kompor berbahan bakar gas.

Jika fanatik lingkungan dalam pemerintahan Biden mendapatkan apa yang mereka inginkan, maka sesuatu harus menjawab panggilan untuk seperti peningkatan besar dalam permintaan listrik. Apakah mereka punya jawaban untuk tantangan ini?

BACA JUGA :  Ekonom Pemarah: Interaksi Fiskal-moneter

Tidak. Mereka menyatakan gas alam sebagai bahan bakar jembatan untuk energi terbarukan, dan kemudian mereka menyatakan proyek jaringan pipa mati.

Tidak ada saluran pipa baru berarti tidak ada pasokan baru “bahan bakar jembatan”

Konsep “bahan bakar jembatan” dari gas alam mempromosikannya sebagai generator beban dasar yang andal dengan emisi yang jauh lebih rendah daripada batu bara (generator beban dasar yang andal). Dari sana, pandangan ini membayangkan gas alam berfungsi sebagai pengganti sementara penurun emisi sampai suatu saat di masa depan ketika sumber daya terbarukan tanpa emisi dan penyimpanan baterai akan dapat memenuhi permintaan listrik dengan andal, sejauh dapat menggantikan gas alam untuk skala. Presiden Barack Obama membicarakannya dalam pidato kenegaraannya tahun 2014, misalnya, dan tahun lalu “Utusan Khusus untuk Iklim” Biden John Kerry membicarakannya (dengan beberapa peringatan) ke Kamar Dagang AS. Beberapa ekstremis lingkungan tidak menyukainya pada prinsipnya, tentu saja, atau mereka curiga bahwa bahkan ketika energi terbarukan dan penyimpanan akhirnya siap untuk waktu yang lama, utilitas akan memilih untuk terus mendukung listrik murah dan efisien dari gas alam.

Jembatan gas alam disinggung dalam laporan NERC: “generator berbahan bakar gas alam sekarang diperlukan, menyeimbangkan sumber daya untuk integrasi yang andal dari armada sumber daya energi terbarukan yang terus bertambah dan dapat diharapkan tetap demikian hingga teknologi penyimpanan baru sepenuhnya dikembangkan dan digunakan dalam skala besar untuk memberikan keseimbangan” (penekanan ditambahkan). Selain itu, “Dengan terus dihentikannya unit batubara dan nuklir serta ketergantungan yang meningkat pada pembangkit berbahan bakar gas alam, ketergantungan industri listrik dan gas alam menjadi lebih nyata.”

Dengan kata lain, permintaan yang ada untuk listrik di negara ini lebih tergantung dari sebelumnya pada gas alam. NERC memperingatkan peningkatan risiko kekurangan energi karena “campuran sumber daya berevolusi” dari “generasi fleksibel (yaitu, sumber daya yang terjamin bahan bakarnya, tahan cuaca, dan dapat dikirim)” seperti gas alam dan menuju sumber yang bergantung pada cuaca dan berubah-ubah seperti matahari dan angin.

BACA JUGA :  Setelah Tiga Musim Liburan, Kebijakan Moneter Pandemi Masih…

Perhatikan bahwa risiko ini berkembang sebelum peningkatan permintaan elektrifikasi untuk menggerakkan mobil, truk, dan bus, dan mungkin juga kompor. Namun, pemerintahan Biden tampaknya tidak menyadari risikonya. Pembatalan izin pipa Keystone XL hari pertama oleh Biden mengatur panggung, memperkuat janji kampanyenya untuk menghentikan infrastruktur pipa. Pada Mei tahun lalu, pemerintahan Biden dan Kongres telah mengambil lebih dari 100 tindakan terpisah yang mempersulit produksi minyak dan gas di Amerika.

Pada 24 Maret 2022, Federal Energy Regulatory Commission (FERC) mengusulkan untuk mengubah kebijakannya mengenai persetujuan jalur pipa, tidak lagi bergantung pada perjanjian preseden dan juga menambahkan “dampak merugikan” (termasuk hal-hal seperti “kepentingan lingkungan” dan “komunitas keadilan lingkungan” ) yang dapat menolak aplikasi. FERC juga mengusulkan kebijakan gas rumah kaca baru yang akan membutuhkan pengawasan FERC terhadap emisi gas rumah kaca proyek pipa gas alam yang “dapat diperkirakan”. Namun, itu dapat mencakup emisi di masa depan, konstruksi dan operasi, dan bahkan efek hulu dan hilir.

Kedua perubahan tersebut akan meningkatkan ketidakpastian seputar kelayakan proyek jaringan pipa, yang paling banter akan meningkatkan biaya yang diharapkan dan paling buruk mencegah pembangunan pipa gas alam baru.

Upaya federal untuk menunda dan memblokir proyek pipa menambah upaya para pencinta lingkungan yang mengajukan tuntutan hukum yang mahal dan regulator negara bagian menahan atau memperlambat izin sampai proyek menjadi terlalu mahal untuk diselesaikan. Institute for Energy Research menggambarkannya sebagai “pendekatan ‘kematian dengan seribu luka’ untuk menghentikan jaringan pipa.”

Membiarkan orang lebih buruk sambil menghalangi jalan mereka sendiri

Namun, dengan menghentikan saluran pipa, pengawas federal juga menghalangi tujuan mereka sendiri untuk melihat transisi pembangkit listrik ke sumber daya tanpa emisi tanpa gangguan daya yang berbahaya. (Tentu saja, mereka dapat dengan mudah mengadvokasi satu-satunya sumber daya nol-emisi beban dasar di luar sana, yang juga merupakan sumber daya generasi yang paling efisien dan andal: tenaga nuklir. Bahwa mereka tidak melakukannya adalah misteri besar.)

BACA JUGA :  Saatnya untuk Memperhitungkan | AIER

Tidak perlu dikatakan lagi bahwa pemerintah mengambil pilihan konsumen populer dari orang-orang membuat mereka lebih buruk, sebagai konsumen serta pembuat dan penjual. Dorongan untuk menghilangkan kompor gas dan mobil serta truk konvensional didorong oleh ekstremisme lingkungan yang sama yang menentang listrik berbahan bakar gas. Ini mengkhianati ketidaksabaran dengan orang-orang yang membuat pilihan yang paling baik untuk memenuhi kebutuhan mereka sendiri, dan itu juga menunjukkan ketidakmampuan untuk menunggu pengusaha dan inovator untuk memecahkan teka-teki pembangkit listrik yang andal tanpa emisi (selain nuklir, untuk alasan apa pun).

Sebaliknya, regulator lebih suka memaksakan perubahan melalui pemerintah yang tidak hanya menimbulkan kerugian serius terhadap orang, tetapi bahkan melumpuhkan tujuan jangka panjang mereka sendiri.

Jon Sanders

Jon Sanders

Jon Sanders adalah seorang ekonom dan direktur Center for Food, Power, and Life di John Locke Foundation di Raleigh, North Carolina, di mana dia juga menjabat sebagai editor penelitian. Pusat ini berfokus pada melindungi dan memperluas kebebasan di bidang vital pertanian, energi, dan lingkungan.

Ikuti dia di Twitter @jonpsanders

Dapatkan pemberitahuan tentang artikel baru dari Jon Sanders dan AIER.

Leave a Reply

Your email address will not be published.