Teater Plafon Utang, Kebangkitan 2023

Saatnya lagi untuk Debt Ceiling Theater. Sejak 1940, orang Amerika biasanya menyaksikan pertunjukan ini hampir setiap delapan bulan. Aktor dan dialognya berubah, tetapi karakter dan plotnya tidak pernah berubah. “Party out of power” menunjukkan bahwa sulitnya pengeluaran dengan menolak menaikkan plafon utang. “Partai yang berkuasa” mengeluarkan orang miskin, lingkungan, orang tua, militer, atau apa pun yang akan membuat para pemilih marah, dan berteriak bahwa “partai di luar kekuasaan” menyandera negara. Bahkan media memiliki penampilan cameo sebagai “institusi terkait yang memberi tahu publik dan menahan kaki politisi”.

Faktanya, semua aktor ada di sana untuk menghasilkan uang. Media menarik pemirsa dan mengiklankan dolar dengan menakut-nakuti orang dengan implikasi keruntuhan masyarakat yang akan datang. Kedua partai dapat mengacaukan basis mereka dalam semacam slugfest paruh waktu antara pemilihan. Tapi semua orang tahu bagaimana pertunjukan itu akan berakhir.

Sesekali, untuk benar-benar membuat orang banyak berdiri, Presiden akan menawarkan pertunjukan di mana dia “menutup” pemerintah. Tetapi penutupan hanya berlaku untuk layanan pemerintah yang tidak penting (jangan tanya mengapa kami membelanjakan untuk apa pun yang tidak penting). Dan segera setelah penutupan berakhir, semua uang yang akan dihabiskan selama penutupan kemudian dibelanjakan secara surut.

Pengeluaran tidak pernah ditutup, itu hanya ditangguhkan.

Akhir acara tidak berubah di lebih dari 90 pertunjukan. Tepat pada waktunya, Kongres menaikkan plafon utang dan semuanya kembali normal. Untuk beresonansi dengan para pemilih, acara tersebut diiklankan sebagai kisah tentang rumah tangga yang bergulat dengan utangnya dan melakukan hal yang benar. Kisah sebenarnya lebih tentang seseorang yang membuat dan menghancurkan resolusi Tahun Baru. Tidak ada yang mengikat tentang plafon utang; Kongres dapat (dan memang) menaikkan batas atas kapan pun diinginkan dengan suara mayoritas yang sama yang diperlukan untuk menyetujui pengeluaran.

BACA JUGA :  Akademi Tidak Memikirkan Pelecehan Ketika Menargetkan Kanan

Apa yang dilakukan tontonan publik adalah memberi kesan kepada pemilih bahwa politisi kita membuat keputusan sulit dan mencambuk rumah keuangan kita. Tapi itu omong kosong. Utang federal sekarang mencapai lebih dari $31 triliun. Dan itu belum termasuk tunjangan pensiun yang dijanjikan pemerintah kepada pekerja federal dan penerima Jaminan Sosial, yang tidak akan memiliki uang untuk membayarnya. Tidak jelas berapa jumlahnya, tetapi perkiraan Jaminan Sosial sendiri mencapai sekitar $50 triliun. Jauh dari harapan bahwa para politisi dapat mengendalikan kekacauan ini, ada setiap tanda bahwa mereka telah menyerah bahkan untuk mencoba. Kantor Anggaran Kongres memperkirakan bahwa utang federal akan meningkat rata-rata hampir $1,5 triliun per tahun selama sepuluh tahun ke depan. Mengingat bahwa CBO telah meremehkan utang masa depan dalam 80 persen dari perkiraan 200 lebih sebelumnya, jumlah sebenarnya kemungkinan akan mendekati $1,8 triliun per tahun, secara rata-rata.

Jika suku bunga tetap pada tingkat pra-inflasi, maka bunga utang akan menghabiskan 16 persen dari penerimaan federal tahunan pada tahun 2033 (naik dari 15 persen saat ini). Tapi inilah intinya: jika Federal Reserve terus membantu membiayai defisit triliunan dolar pemerintah yang sedang berlangsung sejak tahun 2020, kita akan melihat inflasi yang berkelanjutan karena pertumbuhan jumlah uang beredar terus melebihi pertumbuhan ekonomi. Akhirnya, inflasi itu dihargai menjadi obligasi, sehingga suku bunga naik. Tapi, untuk mengendalikan inflasi, Fed perlu memperlambat pertumbuhan jumlah uang beredar, tapi itu menaikkan suku bunga. Either way, suku bunga rendah adalah sesuatu dari masa lalu. Dan menjadi $31 trilyun dolar dalam gadaian, kenaikan suku bunga sebesar satu poin persentase pada akhirnya akan meningkatkan beban bunga tahunan pemerintah dari 15 persen pendapatannya saat ini menjadi 24 persen pada akhir dekade ini.

BACA JUGA :  Kontraksi Korektif | AIER

Jadi, ketika Demokrat yang Berlebihan terjebak di jalurnya oleh Republik yang Bertanggung Jawab, lakukan yang terbaik untuk melupakan bahwa peran itu telah dibalik beberapa tahun yang lalu. Silakan dan yakinkan diri Anda bahwa Kali Ini Akan Berbeda, semua bukti sebaliknya. Dan tentu saja, membodohi diri sendiri dengan percaya bahwa kita pantas mendapatkan yang lebih baik. Tapi kami tidak. Kami berhak mendapatkan pemerintah yang telah kami tekankan selama ini. Kami juga pantas mendapatkan harga mahal yang akan datang karena ketidaktanggungjawaban kami sendiri yang berulang kali memilih kembali rombongan ini. Tidak ada teater partisan yang akan menutupi itu.

James R.Harrigan

James R.Harrigan

James R. Harrigan adalah Editor Senior di AIER. Dia juga co-host dari podcast Words & Numbers.

Dr. Harrigan sebelumnya adalah Dekan American University of Iraq-Sulaimani, dan kemudian menjabat sebagai Direktur Program Akademik di Institute for Humane Studies and Strata, di mana dia juga menjadi Senior Research Fellow.

Dia telah banyak menulis untuk pers populer, dengan artikel yang muncul di Wall Street Journal, USA Today, US News and World Report, dan sejumlah outlet lainnya. Dia juga salah satu penulis Cooperation & Coercion. Karyanya saat ini berfokus pada persimpangan antara ekonomi politik, kebijakan publik, dan filsafat politik.

Dapatkan pemberitahuan tentang artikel baru dari James R. Harrigan dan AIER.

Antony Davies

Antony Davies

Antony Davies adalah Milton Friedman Distinguished Fellow di Foundation for Economic Education, dan profesor ekonomi di Universitas Duquesne.

Ia telah menulis Principles of Microeconomics (Cognella), Understanding Statistics (Cato Institute), dan Cooperation and Coercion (ISI Books). Dia telah menulis ratusan op-ed yang muncul di antara lain, Wall Street Journal, Los Angeles Times, USA Today, New York Post, Washington Post, New York Daily News, Newsday, US News, dan Houston Chronicle.

BACA JUGA :  I, Travel: Terheran-heran atas Pencapaian Masyarakat Bebas

Dia juga menjadi co-host podcast mingguan Words & Numbers. Davies adalah Chief Financial Officer di Parabon Computation, dan mendirikan beberapa perusahaan teknologi.

Dapatkan pemberitahuan tentang artikel baru dari Antony Davies dan AIER.

Leave a Reply

Your email address will not be published.