Penolakan Pendaftaran Meningkatkan Tekanan pada ‘Bangun’ Higher Ed

Dicetak ulang dari The Center Square

Pendidikan tinggi sedang menghadapi masalah: basis pelanggannya menyusut. Tingkat kelahiran yang tinggi pada 1990-an dan awal 2000-an menciptakan kelas pendatang yang besar. Setelah mencapai puncaknya pada tahun 2007, angka kelahiran terus menurun. Kelahiran naik menjadi 4,3 juta pada tahun 2007, sedangkan tahun lalu melihat 3,7 juta.

Anak-anak yang lahir selama dropoff akan segera memenuhi syarat untuk pendaftaran. Nathan Grawe, seorang ekonom yang mempertahankan perkiraan yang dikenal sebagai Indeks Permintaan Pendidikan Tinggi, memproyeksikan penurunan pendaftaran di beberapa negara bagian lebih dari 15 persen.

Institusi elit mungkin dapat mengatasi krisis karena dana abadi yang besar dan permintaan yang relatif tidak elastis untuk penawaran mereka, tetapi perguruan tinggi regional akan menghadapi kesulitan yang semakin meningkat. Dana abadi rata-rata untuk perguruan tinggi swasta adalah $37,1 juta, yang sebagian besar dibatasi untuk mendukung anggaran tahunan. Kelas masuk yang lebih kecil akan memberikan dampak keuangan langsung saat perguruan tinggi berjuang untuk mengisi asrama, kelas, dan fasilitas makan.

Namun, alih-alih menghadapi tantangan, sekolah justru menerapkan tawaran bangun yang meningkatkan risiko kegagalan institusional.

Mempekerjakan birokrat keragaman, kesetaraan, dan inklusi (DEI) menambah tekanan finansial yang tidak perlu, dan kebijakan yang terbangun sering kali membawa kerugian reputasi dan risiko finansial dari tuntutan hukum. Sementara DEI adalah konsep yang didefinisikan secara longgar, dalam praktiknya, inisiatif DEI bermanifestasi di kampus-kampus sebagai pemrograman neo-Marxis dan progresif, penerimaan, dan praktik perekrutan.

Pendaftaran yang lebih rendah dan biaya kuliah akan memaksa para pemimpin universitas untuk membuat keputusan sulit tentang apa yang paling mereka hargai. Akankah mereka membatalkan penawaran DEI, atau akankah pendanaan untuk penelitian dan pendidikan melihat efeknya?

BACA JUGA :  Konsumen Perawatan Kesehatan Amerika Harus Memiliki Akses ke Obat-obatan dan…

Saat ini, sebagian besar perguruan tinggi mempertahankan beberapa bentuk kantor DEI, masing-masing memiliki ukuran yang berbeda-beda. University of Michigan, misalnya, mempekerjakan 163 personel DEI yang berdedikasi, lebih besar dari beberapa departemen akademik.

Pertumbuhan administrasi di kampus-kampus bukanlah hal baru, tetapi perluasan inisiatif DEI yang cepat adalah tren yang lebih baru. Pertumbuhan seperti itu mengalihkan sumber daya dari pendidikan ke pemrograman dan menggerogoti waktu yang tersedia untuk penelitian, pengajaran, dan pembelajaran.

Birokratisasi yang berlebihan mengubur profesor dan mahasiswa dengan program yang tidak perlu, membuang waktu untuk penelitian dan kelas. Anggaran jutaan dolar yang mendanai gaji DEI administratif dan program siswa yang dipolitisasi tidak menjadi pertanda baik untuk masa depan di mana perguruan tinggi beroperasi dengan anggaran yang lebih ketat.

Selain ketegangan anggaran, para birokrat yang terbangun, yang seringkali menganggap diri mereka sebagai revolusioner, berisiko menempatkan majikan mereka di garis bidik hukum yang mahal.

Kasus toko roti Gibson di Oberlin College sangat instruktif. Menyusul insiden mengutil di mana siswa menyerang pemilik toko roti lokal, aktivis mahasiswa, didukung oleh dekan mahasiswa dan rektor perguruan tinggi, memboikot, memprotes, dan mencoreng reputasi toko roti. Keluarga Gibson menggugat Oberlin dan memenangkan pembayaran $36,59 juta dari perguruan tinggi.

Sumbangan miliaran dolar Oberlin memastikan keputusan itu tidak fatal, tetapi hasil serupa akan memusnahkan lembaga yang kurang aman secara finansial.

Program bangun mengamuk juga membawa risiko reputasi. Perguruan tinggi sering membutuhkan pernyataan dan kelas keragaman; beberapa bahkan mempertimbangkan kontribusi fakultas untuk DEI saat membuat keputusan promosi. Meskipun kedengarannya tidak berbahaya, banyak program keragaman yang terbangun melatih siswa untuk melecehkan fakultas yang pandangannya berada di luar ortodoksi progresif.

BACA JUGA :  Pengurangan Bahaya Mengambil U-Turn pada Vaping

Perguruan tinggi menderita kerugian reputasi dari publik yang bingung ketika siswa dan administrator bertindak berdasarkan teori yang terbangun. Di Universitas Hamline, aktivis mahasiswa menekan sekolah untuk memecat seorang profesor sejarah seni karena menunjukkan lukisan Nabi Muhammad yang terkenal. Menyusul protes nasional, Universitas berpegang teguh, masih bersujud pada tuntutan aktivis.

Selain mengancam fakultas, program bangun telah menyebabkan perguruan tinggi melarang kata-kata yang dianggap paling tidak berbahaya, seperti “lapangan” dan “Amerika”, melanjutkan citra bahwa perguruan tinggi bukanlah tempat yang serius untuk pembelajaran yang baik.

Khususnya, program DEI kekurangan bukti bahwa mereka mencapai tujuan yang telah ditetapkan. Dalam sebuah studi baru-baru ini, Jay P. Greene dan James D. Paul membandingkan hubungan antara kepegawaian DEI dan survei iklim kampus (ukuran bagaimana mahasiswa memandang inklusivitas kampus). Mereka menemukan iklim kampus tidak lebih baik dan seringkali lebih buruk bagi mahasiswa minoritas di universitas dengan staf DEI yang signifikan.

Jika program terbangun bertahan atau tumbuh dengan mengorbankan penawaran pendidikan standar, pemimpin universitas mengirimkan sinyal yang kuat. Dua dekade berikutnya akan mengungkapkan apa nilai-nilai pendidikan tinggi: membangunkan administrator dan risiko terkait atau pembelajaran dan pendidikan yang serius.

David Waugh

David Waugh bergabung dengan AIER pada tahun 2020 dan saat ini bekerja sebagai Managing Editor. Dia sebelumnya bekerja sebagai rekanan untuk S&P Global Market Intelligence.

David adalah lulusan Hampden-Sydney College di mana dia menerima gelar BA di bidang Ekonomi. Selama di Hampden-Sydney, dia adalah Senior Fellow di Pusat Studi Ekonomi Politik dan bekerja di departemen Ekonomi sebagai asisten pengajar. Dia adalah Don Lavoie Fellow di Mercatus Center di George Mason University.

BACA JUGA :  Samuel Gregg Bergabung dengan AIER untuk Memimpin Inisiatif Membela Kebebasan…
Dapatkan pemberitahuan tentang artikel baru dari David Waugh dan AIER.

Leave a Reply

Your email address will not be published.