Pengiriman Dari Dystopia Korporatisasi: Bawa Rantai!

Apakah toko berantai dan restoran berantai menghancurkan dunia dan mengubah dunia kita yang penuh warna, unik, dan beragam menjadi distopia korporat yang hambar dan seragam, di mana setiap tempat terlihat seperti tempat lain, meninggalkan setiap tempat tanpa rasa tempat? Hampir tidak. Lebih banyak rantai mungkin berarti Minneapolis, Montgomery, Montreal, dan Milan semuanya mirip satu sama lain, tetapi mereka mirip satu sama lain karena mereka menawarkan rangkaian pilihan yang terus berkembang bagi orang yang ingin memberi makan, berpakaian, menghibur, dan mengekspresikan diri. Mereka membuat kita lebih kaya secara finansial dan budaya. Pertama, mereka menghasilkan uang kita lebih jauh. Kedua, mereka meluangkan waktu dan uang untuk kegiatan lain. Apakah begitu buruk sehingga rantai membuat tempat terlihat sama?

Saya rasa tidak, setidaknya sejauh tempat mulai terlihat sama dalam banyaknya pilihan. Tidak ada kunjungan ke Kanada yang lengkap tanpa singgah di Tim Hortons. Tidak puas hanya menjadi merek kopi dan donat ikonik dari True North yang kuat dan bebas, Tim Hortons memperluas jejaknya ke selatan perbatasan, melampaui timur laut dan sebagian midwest dengan “pasar baru prioritas”, termasuk California, Texas, Illinois, dan Florida. Apakah akan menjadi hal yang buruk jika orang di Ontario, California bisa mendapatkan kopi dari Tim Horton semudah orang di London, Ontario? Atau jika orang di London, Ontario bisa mendapatkan Burger In-N-Out semudah yang ada di Ontario, California? Jika kedua rantai berkembang ke London, Inggris, dan menghasilkan uang dengan melakukannya, keuntungan mereka akan menunjukkan bahwa mereka membuat dunia menjadi tempat yang lebih baik.

Bagaimanapun, itu bukan untuk kritikus budaya dan kuliner untuk memutuskan. Pasar bebas adalah pemilihan waktu nyata yang berkelanjutan, di mana setiap dolar setiap saat adalah pemungutan suara tentang apa yang harus dilakukan. Pengusaha dan manajer tunduk pada referendum terus-menerus. Dolar yang tidak saya belanjakan sekarang adalah suara untuk lebih banyak barang dan jasa nanti. Dolar yang kita habiskan untuk belanjaan hari ini adalah suara untuk barang-barang yang kita simpan di lemari es dan dapur kita. Dolar yang kita habiskan di Chick-fil-A saat kita bepergian adalah suara untuk sandwich ayam, dan dolar yang kita habiskan di restoran mewah adalah suara untuk masakan mewah. Kapan pemasok barang-barang ini melayani konsumen dengan bijak dan baik? Buktinya adalah keuntungan.

BACA JUGA :  Indeks Harga Harian AIER Turun untuk Keempat Kalinya dalam Lima Bulan

Bagaimana jika orang membuat pilihan yang salah? Pertama, “pilihan yang salah” ada di mata yang melihatnya. “Sebuah pilihan Saya tidak akan membuat” bukan “salah pilihan.” Ada pengecualian. Orang tua yang bertanggung jawab tidak membiarkan anak mereka makan salju kuning atau bermain di jalan pada jam sibuk. Tapi itu pengecualian, dan memutuskan untuk pergi ke McDonald’s korporat yang tak berwajah alih-alih McDowell’s milik lokal hampir tidak sebanding dengan bermain di lalu lintas. Kedua, pria dan wanita dewasa bukanlah bidak di papan catur yang bisa kita atur sesuai keinginan kita. Jika Anda bebas memilih hanya apa yang diketahui oleh orang-orang sibuk profesional yang seharusnya Anda inginkan, Anda tidak bebas.

Baru-baru ini, saya membaca bahwa jaringan barbekyu Florida ingin memperluas ke Alabama. Saya akui saya frustrasi. Saya suka barbekyu, tapi Saya lebih suka memiliki lebih banyak tempat untuk mendapatkan mie Vietnam, pangsit Cina, ayam goreng Korea, dan apa pun dari Ethiopia daripada tempat barbekyu lainnya. Namun, itu bukan keputusan saya. Jumlah restoran barbekyu yang “tepat” seperti jumlah jenis deodoran ketiak yang tepat. Jika masih ada uang yang harus dihasilkan, konsumen memilih lebih banyak, dan itu bukan hak prerogatif saya, bukan hak Anda, atau Bernie Sanders, atau siapa pun untuk menekan suara itu.

Mungkin kita tidak jujur ​​pada diri sendiri. Saya menghadiri ceramah oleh Virginia Postrel berdasarkan bukunya Substansi Gaya di sekolah pascasarjana. Jika saya ingat dengan benar, dia mengatakan bahwa ketika pejabat dan pemimpin lokal mengangkat hidung mereka di Starbucks dan menjelaskan apa yang mereka inginkan dalam sebuah lokal kedai kopi, dari estetika hingga suasana hingga variasi, mereka menggambarkan Starbucks. Singkatnya, mereka menginginkan pengalaman Starbucks tetapi bukan nama Starbucks.

BACA JUGA :  Penjualan Rumah Satu Keluarga Baru Melonjak pada bulan Agustus, tetapi Hambatan Mengintensifkan

Tentu saja, intervensi mendistorsi pasar ritel. Pejabat lokal mencurahkan banyak waktu dan energi (dan membagikan banyak barang) untuk mendaratkan “paus” seperti Walmart, Target, dan pengecer Big Box lainnya yang menjanjikan pendapatan pajak yang menggiurkan. Rantai dapat memanfaatkan skala ekonomi yang datang dengan memiliki eksekutif dan seluruh departemen yang didedikasikan untuk kepatuhan terhadap peraturan. Mengatakan “berhenti melakukan ini”, seperti mengatakan kepada pecandu heroin seumur hidup untuk “katakan saja tidak”, tapi setidaknya kita bisa mengenali masalahnya pada sumbernya. Jika kita menginginkan lebih banyak cita rasa lokal, mengeluarkan pemerintah dari jalan pengusaha jauh lebih baik daripada melarang rantai.

Orang-orang menyukai tempat-tempat yang unik, unik, dan lokal. Saya tahu saya tahu. Mereka juga menikmati tempat yang andal, konsisten, dan dapat diprediksi, itulah sebabnya rantai berhasil. Saat rantai meluas ke area baru, area tersebut mulai terlihat sama. Tetapi mereka lebih mirip dalam beragam pilihan untuk masakan, pakaian, perawatan mobil, serta barang dan jasa lainnya yang andal, konsisten, dan dapat diprediksi. Jika Bonchon, In-N-Out Burger, dan Tim Hortons berjalan ke lingkungan saya, saya rasa saya tidak akan meneteskan air mata, tetapi jika saya melakukannya, itu akan menjadi air mata kebahagiaan atas kesempatan baru saya untuk mendapatkannya. makanan dan kopi yang sebelumnya tidak akan bisa saya dapatkan tanpa naik pesawat.

Seni Karden

Seni Karden

Art Carden adalah Rekan Senior di American Institute for Economic Research. Dia juga seorang Associate Professor of Economics di Samford University di Birmingham, Alabama dan Research Fellow di Independent Institute.

Dapatkan pemberitahuan tentang artikel baru dari Art Carden dan AIER.

Leave a Reply

Your email address will not be published.