Kita harus membayar biaya karbon jika kita ingin memotongnya

Bukankah seharusnya kita berbuat lebih banyak untuk menanggapi keadaan darurat iklim? Itu adalah pertanyaan yang wajar untuk ditanyakan. Tapi, mungkin, kita harus membalikkan pertanyaan, dan bertanya: mengapa kita belum menyelesaikan masalah perubahan iklim?

Ekonomi menyarankan jawaban yang siap: eksternalitas. Sayangnya, konsep eksternalitas sudah berusia seabad, dan itu terlihat. Jadi mengapa para ekonom tetap menggunakan istilah lama yang berdebu ini, dan apakah itu masih berguna? Eksternalitas adalah biaya — atau kadang-kadang, manfaat — yang tidak ditanggung oleh pembeli atau penjual suatu produk. Dan, jika tidak ada yang harus menanggung biayanya, tidak ada yang punya banyak alasan untuk peduli.

Ini bukan cara pasar biasanya bekerja. Biasanya, ketika perusahaan membuat produk di sekitar kita, mereka memiliki banyak insentif untuk memotong setiap kemungkinan sumber limbah. Pertimbangkan produk yang sudah dikenal: sekaleng limun. Kaleng pertama, diproduksi pada pertengahan abad ke-20, beratnya sekitar 80g saat kosong. Sekarang beratnya hanya 13g. Penghematan berat berarti produsen kaleng harus membayar lebih sedikit untuk bahan dan transportasi. Lebih murah untuk meletakkan sekaleng limun di depan Anda di toko, dan itu berarti produsen dan pengecer menghasilkan lebih banyak keuntungan, atau Anda membayar lebih sedikit untuk limun Anda — atau, seringkali, keduanya. Kaleng juga lebih mudah dibuka dan kecil kemungkinannya untuk memberikan bau logam pada minuman.

Produk yang lebih baik, dengan sedikit uang — begitulah cara kerja pasar bebas. Tapi belum tentu. Insentif apa yang dimiliki pembuat minuman untuk mengurangi emisi karbon dioksida dari pembuatan minuman — misalnya, dengan menggunakan energi terbarukan dalam pemurnian aluminium? Tidak banyak. Insentif utamanya adalah jika energi terbarukan lebih murah. Emisi karbon dioksida hampir tidak menjadi pertimbangan bagi perusahaan yang mencari keuntungan. Dan, sebagai konsumen, Anda sangat tertarik dengan harga dan kualitas minuman. Tapi emisi karbon? Kekhawatiran apa pun yang mungkin Anda miliki agak kabur. Bagaimana Anda tahu minuman ringan mana yang menghasilkan emisi rendah? Bahkan jika Anda peduli, pelanggan lain mungkin tidak.

BACA JUGA :  Sebuah Gambar Inframerah Bernilai Seribu Kata

Maka, itulah masalah eksternalitas: penjual membuat produk, konsumen membeli produk, tetapi emisi gas rumah kaca yang terkait dengan produk itu tidak menjadi perhatian nyata keduanya. Pasukan desainer, insinyur, dan teknolog dapat dikerahkan untuk menghemat sebagian kecil dari biaya produksi setiap produk – tetapi mengurangi emisi karbon dioksida adalah renungan.

Jadi apa yang bisa dilakukan? Ada ruang untuk tekanan konsumen: kita semua ingin merasa bahwa kita sedang melakukan sesuatu untuk membantu. Tetapi tekanan konsumen hanya sampai sejauh ini: kita mungkin hanya memiliki gagasan samar tentang produk yang paling merusak lingkungan, atau di mana perbaikan termudah dapat dilakukan. Beberapa produk menarik banyak perhatian, sementara yang lain terbang di bawah radar.

Pembuat kebijakan bisa langsung mengatur pasar. Itu dapat bekerja untuk beberapa sektor ekonomi yang besar dan jelas — misalnya, kita tahu bahwa batu bara adalah sumber energi yang menghasilkan karbon dioksida dalam jumlah besar, sehingga pembuat kebijakan dapat melarang penggunaan pembangkit listrik berbahan bakar batu bara. Peraturan langsung lainnya adalah mewajibkan mobil atau mesin cuci yang lebih hemat energi.

Pemerintah juga dapat mencoba mendanai inovasi yang dapat memecahkan masalah, mulai dari pengisian baterai hingga penerangan hemat energi. Tetapi upaya ini hanya sejauh ini. Menggoda untuk memikirkan transisi ke ekonomi bersih sebagai lompatan besar, sebenarnya ini adalah satu triliun langkah kecil — langkah yang kita masing-masing ambil, berkali-kali sehari, di seluruh dunia, ketika kita memutuskan bagaimana hidup dan apa yang harus dibeli. Dalam setiap triliunan langkah ini terdapat eksternalitas: biaya yang ditanggung bukan oleh pembeli atau penjual suatu produk, tetapi oleh seluruh umat manusia sekarang dan di masa depan. Dan, kecuali kita dapat menghilangkan satu triliun eksternalitas kecil, kita tidak mungkin memecahkan masalah.

BACA JUGA :  Klaim Awal Mingguan Meningkat untuk Kelima Kalinya dalam Enam Tahun Terakhir…

Pada tahun 1920, ekonom Arthur Pigou menghasilkan definisi formal eksternalitas, dan mengusulkan cara untuk menyelesaikannya: pajak dalam proporsi langsung dengan biaya eksternal. Dalam beberapa kasus, pajak “Pigouvian” ini sulit untuk dihitung. Namun, dalam hal emisi karbon, seharusnya dimungkinkan untuk mengenakan pajak pada batu bara, minyak, dan gas alam saat pertama kali diekstraksi. Sangat menggembirakan untuk menyaksikan dunia akhirnya mulai memobilisasi tindakan terhadap perubahan iklim — dan bahkan lebih menggembirakan lagi untuk menyaksikan penurunan biaya energi matahari dan angin dengan cepat. Pajak karbon akan membantu mendorong revolusi energi bersih ini ke depan — dan ke dalam keputusan yang kita buat setiap hari.

Ditulis untuk dan pertama kali diterbitkan di Financial Times pada 19 Maret 2022.

Sampul tipis The Data Detective diterbitkan pada 1 Februari di AS dan Kanada. Judul di tempat lain: Cara Membuat Dunia Bertambah.

Saya telah menyiapkan etalase di Toko Buku di Amerika Serikat dan Inggris Raya. Tautan ke Toko Buku dan Amazon dapat menghasilkan biaya rujukan.

Leave a Reply

Your email address will not be published.