Pelajaran bulu babi yang rendah hati mengajari kita tentang ketahanan

Di permukaan, April 2020 adalah apokaliptik. Anda bisa berjalan di jalan-jalan Oxford yang cerah dan nyaris tidak melihat siapa pun: toko-toko tutup, jalan-jalan kosong, hanya pejalan kaki sesekali yang dengan gugup menyeberang ke sisi lain jalan. Tentu saja, bukan hanya Oxford. Organisasi Buruh Internasional memperkirakan bahwa, secara global, lebih dari 80 persen dari semua pekerja berada di bawah pembatasan terkait pandemi pada April itu.

Di balik pintu tertutup, bagaimanapun, ekonomi secara mengejutkan tangguh. Melihat data dari lima ekonomi terkemuka Eropa ditambah AS dan Jepang, ekonom Janice Eberly, Jonathan Haskel dan Paul Mizen menghitung sejauh mana kejutan itu. Mereka menemukan bahwa output dari tempat kerja konvensional turun 23 persen antara kuartal pertama dan kedua tahun 2020. Namun output aktual turun hanya 13 persen — parah, tetapi kurang dari setengah dari apa yang diharapkan.

Ini adalah aksi ketahanan ekonomi.

Namun, kejutan terus datang. Jadi, haruskah kita diyakinkan oleh ketahanan yang ditunjukkan pada penguncian awal? Dan apakah ada cara untuk memperkuatnya di masa depan?

Dengan melihat ke belakang, penurunan yang relatif kecil dari dua tahun lalu dengan mudah dijelaskan: banyak orang menemukan cara untuk melakukan pekerjaan mereka dari rumah. Koneksi internet rumah awalnya dibeli untuk memungkinkan bermain game dan streaming, meja dapur biasanya tidak digunakan selama jam kerja, komputer portabel dan telepon, gudang mewah . . . ini dan aset lainnya ditekan menjadi tugas ganda sebagai peralatan bisnis. Eberly dan rekan-rekannya menyebut ini sebagai “penyebaran ‘potensi modal’ yang belum pernah terjadi sebelumnya dan spontan”.

“Potensi modal” telah dibuka sebelumnya. Lebih dari satu dekade yang lalu, orang-orang mulai menggambarkan “ekonomi berbagi” atau “ekonomi peer-to-peer”, di mana teknologi memudahkan pengaturan carpooling atau menghubungkan wisatawan dengan orang-orang di hotspot perjalanan yang memiliki kamar kosong. Daya tariknya cukup jelas: aset yang kurang dimanfaatkan dicocokkan dengan orang-orang yang ingin menggunakannya. Kasus untuk pertandingan peer-to-peer sangat kuat dalam kasus di mana permintaan berfluktuasi, dari perjalanan Jumat malam hingga kamar di dekat acara olahraga populer.

BACA JUGA :  Tidak begitu Teori Moneter Modern

Hanya sedikit orang yang akan menggambarkan Airbnb atau Uber sebagai teladan “berbagi”, dan pada tahun-tahun berikutnya model bisnis ini telah sepenuhnya diprofesionalkan. Tetapi intinya tetap: teknologi tampaknya memudahkan untuk membuka atau menggunakan kembali aset.

Apakah kemampuan untuk membuka modal potensial meningkatkan ketahanan? Tidak diragukan lagi, dalam jangka pendek. Jika pandemi yang sama melanda pada 1990-an, sulit membayangkan bekerja dari rumah bisa dilakukan oleh begitu banyak orang. Koneksi internet terlalu jarang, perangkat lunak terlalu tidak fleksibel, komputer terlalu kikuk.

Namun seiring waktu, karena modal potensial lebih sering digunakan, slack tersingkir dari sistem. Ketahanan mungkin jatuh daripada naik. John Doyle, seorang ahli matematika di Caltech, telah menciptakan ungkapan “kuat-namun-rapuh” untuk menggambarkan sistem yang menangani dengan baik guncangan tertentu dan buruk dengan yang lain. Perekonomian yang terdistribusi, kaya informasi, bekerja dari rumah yang mampu mengatasi penguncian dengan baik mungkin sangat rentan terhadap serangan dunia maya tertentu, atau masalah dengan jaringan listrik. Jika kita semua bisa kembali ke kantor dalam krisis, maka tidak ada yang hilang. Tetapi jika kantor sendiri menjadi ekosistem yang terancam punah, kami akan menjual fleksibilitas untuk membeli efisiensi, dan sebagai akibatnya kerentanan baru akan muncul.

Kerentanan baru seperti itu sulit diantisipasi. Andrew Zolli dan Ann Marie Healy memberikan beberapa contoh nyata dalam buku mereka Ketangguhan. Terumbu karang Jamaika tertekan selama tahun 1960-an dan 1970-an oleh penangkapan ikan yang berlebihan, tetapi tampaknya dapat mengatasinya dengan baik. Meskipun ikan lebih langka dan kurang beragam, bulu babi berduri panjang tumbuh subur di ceruk evolusi yang sama, memakan alga. Terumbu karang itu sendiri baik-baik saja. Bahkan Badai Allen yang ganas, pada tahun 1980, dapat bertahan. Itu menghancurkan terumbu yang lebih dangkal tetapi segera karang tampak pulih.

BACA JUGA :  Ekonomi sebagai Penangkal Kecemburuan

Kemudian, pada tahun 1983, beberapa patogen membunuh hampir semua bulu babi berduri panjang. Dalam beberapa bulan, terumbu itu diliputi oleh ganggang. Bulu babi tidak lagi ada untuk mengawasinya, dan cadangan — ikan — juga habis. Terumbu karang hancur. Moral dari cerita ini adalah karena bulu babi sangat pandai memakan alga, keberhasilan mereka menutupi fakta bahwa mereka adalah garis pertahanan terakhir dan bahwa sistem karang berada dalam situasi genting.

Apakah internet adalah landak laut berduri panjang dari ekonomi modern? Atau jaringan listrik? Hal-hal ini biasanya jelas hanya dengan melihat ke belakang. Pada titik ini saya harus menggebrak meja dan menuntut agar para pemimpin kita lebih memikirkan ketahanan. Dan mereka harus. Tapi saya tidak akan berpura-pura bahwa solusinya mudah.

Beberapa sumber ketahanan, seperti kapasitas yang berlebihan, mahal dan ternyata tidak berguna. (Pada Maret 2020, saya menyatakan bahwa kami perlu berjuang untuk membuat lebih banyak ventilator. Benarkah?)

Beberapa sumber, seperti aset komputasi fleksibel, atau rantai pasokan yang dioptimalkan secara global, dapat menyembunyikan kerentanan, atau membuat titik kegagalan baru.

Dan lainnya, seperti komunitas yang berkembang dan berempati, adalah hal yang kita inginkan setiap saat, tetapi tidak selalu tahu cara membuatnya.

Kita tidak bisa begitu saja membeli ketahanan dengan pekarangan. Tetapi jika kita menghargainya dengan cukup tinggi, kita mungkin dapat mengolahnya.

Ditulis untuk dan pertama kali diterbitkan di Financial Times pada 8 April 2022.

Sampul tipis The Data Detective diterbitkan pada 1 Februari di AS dan Kanada. Judul di tempat lain: Cara Membuat Dunia Bertambah.

Saya telah menyiapkan etalase di Toko Buku di Amerika Serikat dan Inggris Raya. Tautan ke Toko Buku dan Amazon dapat menghasilkan biaya rujukan.

BACA JUGA :  Selamat tinggal, Anthony Fauci | AIER

Leave a Reply

Your email address will not be published.